dissertation

Pages: 43 (10578 mots) Publié le: 27 juin 2014
La Physique
Aristote

Publication:
Source : Livres & Ebooks

Chapitre 1

Livre II

Chapitre I
[192b] Parmi les êtres, les uns existent par nature, les autres en vertu d’autres
causes. Ceux qu’on déclare exister par nature, ce sont les animaux et leurs parties,
les plantes et les corps simples, tels que la terre, le feu, l’eau et l’air.
Or, tous les êtres dont nous venons de parlerprésentent une différence manifeste avec ceux qui n’existent point par nature : chacun des premiers, en effet, a
en soi-même un principe de mouvement et de fixité, les uns quant au lieu, les
autres quant à l’accroissement et au décroissement, d’autres quant à l’altération.
Au contraire un lit, un manteau et tout autre objet de cette espèce, en tant que chacun mérite son nom et dans la mesure oùil est un produit de l’art, sont dépourvus
de toute tendance naturelle au changement ; s’ils en ont une, c’est en tant qu’ils
offrent cet accident d’être en pierre, en terre ou en quelque mixte et sous ce rapport seulement ; car la nature est un principe et une cause de mouvement et de
repos pour la chose en quoi elle réside immédiatement et à titre d’attribut essentiel et non pas accidentel decette chose.
Je dis à titre d’attribut non accidentel parce qu’il pourrait arriver qu’un homme,
étant médecin, fût lui-même la cause de sa propre santé ; et cependant ce n’est
pas en tant que recevant la guérison qu’il possède l’art médical ; mais, par accident, le même homme est un médecin et le sujet d’une guérison : aussi ces deux
qualités se séparent-elles l’une de l’autre. Mêmeobservation relativement à toutes
les autres choses artificielles : aucune n’a vraiment en elle-même le principe de sa
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production, les unes l’ont en d’autres choses et hors d’elles, tels une maison et tout
objet fait de d’homme ; les autres l’ont bien en elles-mêmes, mais ce n’est pas par
essence, savoir toutes celles qui peuvent être par accident causes d’elles-mêmes.
La nature est donc ce quenous avons dit. Par conséquent ont une nature toutes
les choses qui possèdent un tel principe. Or toutes ces choses sont des substances :
en effet, ce sont des sujets, et la nature réside toujours dans un sujet. Sont choses
conformes à la nature et toutes ces substances et tous leurs attributs essentiels,
par exemple pour le feu, la translation vers le haut ; car ce n’est pas là une nature
niune chose qui ait une nature, mais c’est quelque chose qui arrive par nature et
conformément à la nature.
[193a] Nous venons de dire ce qu’est la nature et ce que c’est que d’être par
nature et conformément à la nature. Quant à essayer de démontrer que la nature
existe, ce serait ridicule. Il est manifeste en effet qu’il y a beaucoup d’êtres tels
que ceux à qui nous avons attribué une nature.Or démontrer ce qui est manifeste
par ce qui est obscur, c’est le fait d’un homme incapable de discerner ce qui est
connaissable par soi de ce qui ne l’est pas. C’est une maladie dont on peut être
affligé, cela est clair :il peut arriver en effet qu’un aveugle de naissance raisonne
sur les couleurs. Mais on voit que de tels gens sont forcés de discourir sur les mots
sans avoir d’idées.
Selonl’opinion de quelques hommes, la nature et l’essence des choses naturelles consistent dans leur sujet prochain et informe par lui-même : ainsi la nature
du lit est le bois, celle de la statue l’airain. La preuve, dit Antiphon, c’est que si l’on
enfouit un lit et que la putréfaction ait la force de faire pousser un rejeton, il se
produira non un lit, mais du bois ; ce qui montre que la façonconventionnelle et
artificielle donnée à la chose n’existe en elle que comme accident, tandis que l’essence est ce qui présente une durée continue et reçoit tout cela. Si ces sujets à leur
tour se trouvent relativement à d’autres dans le même rapport où la forme était
relativement à eux, comme il arrive par exemple pour l’airain et l’or relativement
à l’eau, pour les os et le bois relativement...
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