Documents imprimés et manuscrits relatifs à la franc-maçonnerie (archives de l'etat à liège)

Pages: 90 (22302 mots) Publié le: 8 avril 2010
Documents imprimés et manuscrits relatifs à la franc-maçonnerie (Fonds Georges de Froidcourt) conservés aux Archives de l’État à Liège

Inventaire analytique
par Pierre-M. Gason
Université de Liège Département des sciences historiques section d’histoire du livre et des bibliothèques in

Archives et bibliothèques de Belgique, t. LXXV 2004 (=2007), pp. 71-169 Les Illustrations présentes dansla revue sont omises ici.

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Le fonds des Échevins de Liège contient une bonne part des archives de cette institution majeure pour l’histoire de la Cité et de la Principauté de Liège depuis 1409. Il a fait l’objet d’un inventaire, publié en 19911, qui tient compte des destructions intervenues le 24 décembre 1944. Cet inventaire mentionne in fine les «Fonds non classés» soit les n° 1-81 duGrand-Greffe, 201 numéros de Paroffres et saisies, 188 numéros de causes en appel et enfin les procès2. Cette dernière catégorie, discrètement annoncée, concerne en fait quelque 1100 Boites et fardes, soit approximativement deux millions de pages couvrant une période qui va du XIVe au début du XIXe siècle3. La consultation de ces documents m’a paru indispensable pour enrichir la base documentaireréunie afin de rédiger une prosopographie des métiers du livre à Liège, nécessaire introduction à une Bibliographie liégeoise rétrospective en cours d’élaboration4. Monsieur Bruno Dumont, Chef de dépôt a prêté une oreille attentive à mon propos et m’a autorisé à les examiner dans les meilleures conditions possibles. Qu’il en soit remercié. Très rapidement, il est apparu que se dissimulaient sous larubrique procès des éléments aussi disparates que des actes déposés pour réalisation 5 et des membra disjecta sans aucun rapport avec les Echevins de Liège, en provenance de sources multiples: États de Liège, Conseil ordinaire, Conseil privé, Chambre des comptes, Cité de Liège, institutions religieuses, cours de justices liégeoises et limbourgeoises, États du duché de Limbourg, Abbaye etPrincipauté de Stavelot-Malmedy, Comté de Logne, entreprises diverses, archives privées, archives adminis-

1 Archives de l’État à Liège. Inventaire des archives des Échevins de Liège, Liège ,1991 2 Dans l’immédiat après-guerre et jusqu’à 1952 au moins, Maurice Yans a entamé le classement du fonds des procès en trois catégories: les procès civils (série p), les procès criminels (série pc) et les enquêtescriminelles (série ec.). Cet inventaire, réalisé sur fiches, était considéré comme perdu au moment où nous avons effectué nos dépouillements. Il a été retrouvé in extremis par Bruno Dumont. Le reclassement des procès y mentionnés est envisagé. Par ailleurs, nombre de dossiers, souvent non décrits par Maurice Yans, ont été reconstitués à une date indéterminée. Les fardes qui les contiennent portentgénéralement une analyse manuscrite. Pour tous ces ensembles, sans exception, il faudra procéder à un récolement sévère, toutes les pièces d’un procès n’étant pas nécessairement réunies dans la même farde ou dans la même boite ! Ainsi, nous avons été dans l’obligation de dépouiller 300 cartons pour inventorier toutes ( ?) les pièces relatives au procès de presse mettant en cause PaulJean deGroesbeeck en 1654, pièces qui faisaient défaut au dossier pc. 163 de Maurice Yans. Des éléments importants du procès Sartorius, non encore exploités, ont été dispersés de la même manière. On pourrait aisément multiplier les exemples. 3 On ne confondra pas ces dossiers avec ceux qui émanent du Tribunal et des Réviseurs des Vingt-deux. Cfr STEKKE, Joseph, Inventaire des Archives du tribunal et desRéviseurs des Vingt-Deux de l’ancien pays de Liège et comté de Looz, Annuaire d’histoire liégeoise, tome V, n° 2, Liège, 1954, pp. 413-456, avec ceux décrits par J. STEKKE, Inventaire des archives du Conseil Ordinaire de la Principauté de Liège conservées aux Archives de l’État à Liège, Annuaire d’histoire liégeoise, t. 6, pp. 1043-1081 et encore moins avec les procès plaidés devant l’Official, dont...
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