Economie demographie chap 2

Pages: 43 (10677 mots) Publié le: 13 novembre 2012
Chapitre II : les lois de population



Nombreuses sont les lois de population qui ont été proposées par les auteurs au cours des siècles qui nous précédent ; nous avons choisi d’exposer trois schémas qui nous semblent représentatifs des XVIIIe, XIXe et XXe siècles ; nous les devons respectivement à Thomas Robert Malthus -démographe anglais-, Pierre François Verhulst -démographe belge-et à Alfred Sauvy -démographe français-. Ce choix, nous ne pouvons le contester et l’admettons volontiers, est arbitraire : «dixi et salvavi animam meam»[1] ; la logomachie ou «dispute de mots, c’est-à-dire sur les mots» ("Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française", Encyclopædia Britannica, tome 4, édition de 1987, p. 3568) sera ainsi évitée…


Section I : La loi de population deMalthus.


Un débat anime les milieux intellectuels anglais en cette fin de XVIIIe siècle : la population n’est-elle pas en train d’exploser, mettant en péril l’équilibre économique précaire que semble avoir atteint le pays ? C’est dans ce contexte un peu particulier (même si nous qualifions de problème récurrent la question de la compatibilité entre un niveau de population et un niveau desubsistance) que se situe la contribution de Thomas Robert Malthus, héros éponyme («se dit de quelqu’un ou de quelque chose qui donne son nom à quelque chose», dans le "Grand Larousse Universel", Paris, 1989, tome 6, p. 3831) anglais né le 13 février 1766 et mort le 29 décembre 1834.


Par ailleurs, l’Angleterre est soumise au règne de la misère ; misère des ouvriers du fait de la duretédes tâches à accomplir, de la présence de jeunes enfants de six ou sept ans qui aident à évacuer les wagonnets dans les mines de charbon -comme galibot («dans les houillères, le manœuvre qui porte au fond de la mine», dans "Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française", Encyclopædia Britannica, tome 3, 1987 p. 2699) ou comme hercheur («ouvrier, ouvrière qui fait circuler les wagonschargés de minerai», dans "Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française", Encyclopædia Britannica, tome 3, 1987 p. 2970) dès l’adolescence contre une maigre pitance pour tout salaire ; misère également d’une partie de la population rurale du fait de l’augmentation du nombre des enclosures, qui interdit dorénavant l’accès de ces terres autrefois communales -avec la pratique du champéage(«droit que quelques communes ont encore de faire paître leurs bestiaux sur des terrains vagues», "Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française", Encyclopædia Britannica, 1987, tome 1, p. 823)- maintenant transférées à des riches familles, à ces villageois réduits à la pauvreté ou à l’indigence. Privés de ermes («terrains vagues», dans "Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française",Encyclopædia Britannica, tome 2, 1987 p. 2204) et même de leurs hermes («nom, dans le Midi, des terres incultes ou improductives», dans "Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française", Encyclopædia Britannica, tome 3, 1987 p. 2975), on voit apparaître -phénomène totalement nouveau-, une population erratique («qui n’a pas d’habitation fixe», dans "Paul-Émile Littré, dictionnaire de lalangue française", Encyclopædia Britannica, tome 2, 1987 p. 2205), des paysans misérables en quête d’un travail saisonnier, des manouvriers («ouvrier, ouvrière qui travaille de ses mains et à la journée», " Paul-Émile Littré, dictionnaire de la langue française", Encyclopædia Britannica, 1987, tome 4, p. 3707) rémunérés au niveau du salaire de subsistance : «Le simple ouvrier, qui n’a que ses bras etson industrie, n’a rien qu’autant qu’il parvient à vendre à d’autres sa peine… En tout genre de travail il doit arriver, et il arrive en effet que le salaire de l’ouvrier se borne à ce qui lui est nécessaire pour lui procurer la subsistance» ("Réflexions sur la formation et la distribution des richesses", Turgot, 1766) ; la valeur moyenne du salaire journalier est déterminée par ce dont le...
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