Efficacité et enjeux du travail social.

Pages: 34 (8409 mots) Publié le: 8 mai 2010
Efficacité et enjeux du travail social
Thierry GOGUEL d'ALLONDANS*
Entre les artisans d’une poétique de l’action et les partisans d’une ingénierie sociale, il
y a sans aucun doute des risques à parler aujourd’hui de l’efficacité et des enjeux du travail
social ; le risque le plus apparent étant d’essence politique.
Si le travail social, pour reprendre un peu les thèses de Fourier, est laconstruction
d’une utopie (au départ celle de participer à sa propre fin à l’aube d’une société enfin
harmonieuse) c’est à dire d’un projet politique et non pas d’une illusion1, alors on peut
supposer que les enjeux sont de taille, et une certaine efficacité plus que nécessaire.
Seulement les enjeux et l’efficacité peinent à se définir, car sans aucun doute les uns et
l’autre évoluent à l’auned’une société en pleine mutation pour les plus optimistes, à l’instar
des modes du moment pour les plus défaitistes, à l’interface de ces deux considérations pour
les ménageurs de chèvres et de choux.
A ce sujet le XXIe congrès de l’Internationale Socialiste qui s’est tenu, début
novembre 1999, à Paris, est éloquent. On pourrait penser, à entendre les ténors, que leurs
divergences apparaîtraientessentiellement sur quelques points d’analyse, ou plus
prosaïquement d’interprétation. Mais ne portent-elles pas plutôt sur le fond, l’essence, c’est à
dire sur les valeurs, que sur la forme, les modalités d’action ? Nous sommes dans un des
paradoxes qui habite aussi le travail social : la confusion entre les objectifs et les moyens,
mais aussi l’esprit et les perspectives –il faut bien ledire- souvent lointaines. Aussi, la
solidarité, par exemple, comme objectif et projet à terme peut-elle participer d’un consensus
mou. De même que peuvent cohabiter dans une déclaration commune2 « l’encouragement à
l’esprit d’entreprise » et « la relation critique au capitalisme ». Nous voyons ainsi que
l’efficacité et les enjeux pour le monde de demain sont une préoccupation bien universelle, àl’aube du troisième millénaire, et immédiatement référés aux projets du politique.
La lecture que nous proposons est évidemment circonscrite aux lieux et aux temps de
nos propres expériences. Nous sommes d’abord, et résolument, éducateur spécialisé3. Nous
avons commencé à exercer cette profession en 1974, dans un club de prévention où, à
l’époque, le travail consistait essentiellement àprévenir l’ennui par de multiples activités
socioculturelles, à lutter contre l’échec scolaire par un programme d’action soutenu, à
circonscrire aussi la délinquance ou la rébellion par un travail de proximité.
Pendant plus de dix ans, nous avons ensuite travaillé dans un centre d’hébergement et
de réinsertion sociale4, avec quelques changements de statuts notables, tels cuisinier un bon
momentet, sur la fin de notre exercice, directeur. Cette expérience nous a permis de vivre et
de comprendre une sociologie de la pauvreté et de la précarité5. Ceci nous a sans doute
conduit à reprendre des études universitaires. Notre perception du travail social a, elle,
* Educateur spécialisé, anthropologue. Formateur à l’IFCAAD (67300 Schiltigheim), docteur et chercheur
associé de l’université MarcBloch (Strasbourg II).
1 Il est intéressant de rappeler que l’utopie passe dans le langage courant de projet politique à illusion après
l’essor économique du XIXe siècle qui fera de l’Europe un espace de sociétés industrialisées. Ces sociétés
industrialisées –d’aucuns diraient la modernité – signent la fin des grands utopistes. La postmodernité, dans son
aspect critique, vient peut-êtreoffrir des alternatives.
2 « Déclaration de Paris » (de l’Internationale Socialiste), Libération 9 novembre 1999.
3 Trop de travailleurs sociaux accédant à un grade universitaire oublient (renient ?) leur formation initiale.
4 La Cité Relais (Strasbourg).
5 KLINGER Myriam et GOGUEL d'ALLONDANS Thierry, Errances et Hospitalité. L’accueil et
l’accompagnement d’adultes en difficulté. La Cité...
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