Einstein

Pages: 83 (20671 mots) Publié le: 24 mars 2012
S´minaire Poincar´ 1 (2005) 1 – 25 e e

S´minaire Poincar´ e e

Einstein 1905-1955 : son approche de la physique
Thibault Damour ´ Institut des Hautes Etudes Scientifiques 35, route de Chartres 91440 Bures-sur-Yvette
R´sum´. On passe en revue les conceptions ´pist´mologiques d’Einstein, en indiquant leurs racines e e e e e e e e philosophiques. L’importance particuli`re des id´es de Hume,Kant, Mach et Poincar´ est relev´e. Les caract´ristiques particuli`res de l’approche de la physique par Einstein sont soulign´es. Enfin, on e e e consid`re l’application concr`te des principes m´thodologiques einsteiniens aux deux th´ories de la e e e e relativit´, et a la th´orie quantique. e ` e

1 Sur l’´pist´mologie d’Einstein e e
Certains analystes de la pens´e d’Einstein, notammentl’historien Gerald Holton mais aussi le e physicien Max Born, ont sugg´r´ qu’Einstein aurait radicalement chang´ son approche e e e ´pist´mologique, en partant d’un positivisme machien pur et dur dans sa jeunesse (et notamment e e en 1905) pour finir par un rationalisme platonisant. Je pense plutˆt, en accord avec les fines anao lyses de Michel Paty [1], qu’Einstein a toujours eu une vision multiple et nuanc´ede la th´orie de e e la connaissance, mˆme si la d´couverte de la th´orie de la Relativit´ G´n´rale a eu l’effet d’infl´chir e e e e e e e partiellement son ´pist´mologie du cˆt´ d’un rationalisme plus sp´culatif. La meilleure formulae e oe e tion que je connaisse de la subtilit´ et de la complexit´ des id´es d’Einstein sur l’´pist´mologie e e e e e est contenue dans un passage de la “R´ponse auxcritiques” qu’il ´crivit pour le livre Albert Eine e stein : philosopher scientist [2]. Comme cette formulation est centrale pour cet expos´, citons-la e extensivement (dans la traduction fran¸aise de Michel Paty [1]) : c “Le rapport r´ciproque de l’´pist´mologie1 et de la science est d’une nature assez remarquable. e e e Elles d´pendent l’une de l’autre. L’´pist´mologie, en l’absence de contactavec la science, devient un e e e sch`me vide. La science sans ´pist´mologie est – pour autant qu’elle soit alors seulement pensable e e e – primitive et embrouill´e. Cependant, a peine l’´pist´mologue2, qui recherche un syst`me clair, e ` e e e s’est-il fray´ un chemin vers un tel syst`me, qu’il est tent´ d’interpr´ter le contenu de la pens´e de e e e e e la science dans le sens de son syst`me etde rejeter tout ce qui n’y entre pas. Le scientifique 3 , quant e a lui, ne peut pas se permettre de pousser aussi loin son effort en direction d’une syst´matique ` e ´pist´mologique4. Il accepte avec reconnaissance l’analyse conceptuelle de l’´pist´mologie ; mais les e e e e conditions externes, qui interviennent pour lui au travers des faits de l’exp´rience, ne lui permettent e pas de se laissertrop restreindre dans la construction de son monde conceptuel par l’adh´sion a e ` un syst`me ´pist´mologique quel qu’il soit. Il doit donc apparaˆ a l’´pist´mologue syst´matique e e e ıtre ` e e e comme une esp`ce d’opportuniste sans scrupule : il apparaˆ comme un r´aliste dans la mesure o` il e ıt e u cherche a d´crire un monde ind´pendant des actes de la perception ; comme un id´aliste d`s lorsqu’il ` e e e e consid`re les concepts et les th´ories comme des libres inventions de l’esprit humain (elles ne peuvent e e ˆtre d´duites logiquement du donn´ empirique) ; comme un positiviste s’il consid`re que ses concepts e e e e et ses th´ories ne sont justifi´s que dans la mesure o` ils fournissent une repr´sentation logique e e u e des relations entre les exp´riences des sens. Il peut mˆmeapparaˆ comme un platonicien ou un e e ıtre pythagoricien s’il consid`re que le point de vue de la simplicit´ logique est un outil indispensable e e et effectif de la recherche.”
1 “Erkenntnistheorie”. 3 “. . .

litt´ralement, le th´oricien de la connaissance. e e der Scientist”. 4 “. . . erkenntnistheorischer Systematik”.

2 “Erkenntnistheoriker”,

2

T. Damour

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