Einstein

20671 mots 83 pages
S´minaire Poincar´ 1 (2005) 1 – 25 e e

S´minaire Poincar´ e e

Einstein 1905-1955 : son approche de la physique
Thibault Damour ´ Institut des Hautes Etudes Scientifiques 35, route de Chartres 91440 Bures-sur-Yvette
R´sum´. On passe en revue les conceptions ´pist´mologiques d’Einstein, en indiquant leurs racines e e e e e e e e philosophiques. L’importance particuli`re des id´es de Hume, Kant, Mach et Poincar´ est relev´e. Les caract´ristiques particuli`res de l’approche de la physique par Einstein sont soulign´es. Enfin, on e e e consid`re l’application concr`te des principes m´thodologiques einsteiniens aux deux th´ories de la e e e e relativit´, et a la th´orie quantique. e ` e

1 Sur l’´pist´mologie d’Einstein e e
Certains analystes de la pens´e d’Einstein, notamment l’historien Gerald Holton mais aussi le e physicien Max Born, ont sugg´r´ qu’Einstein aurait radicalement chang´ son approche e e e ´pist´mologique, en partant d’un positivisme machien pur et dur dans sa jeunesse (et notamment e e en 1905) pour finir par un rationalisme platonisant. Je pense plutˆt, en accord avec les fines anao lyses de Michel Paty [1], qu’Einstein a toujours eu une vision multiple et nuanc´e de la th´orie de e e la connaissance, mˆme si la d´couverte de la th´orie de la Relativit´ G´n´rale a eu l’effet d’infl´chir e e e e e e e partiellement son ´pist´mologie du cˆt´ d’un rationalisme plus sp´culatif. La meilleure formulae e oe e tion que je connaisse de la subtilit´ et de la complexit´ des id´es d’Einstein sur l’´pist´mologie e e e e e est contenue dans un passage de la “R´ponse aux critiques” qu’il ´crivit pour le livre Albert Eine e stein : philosopher scientist [2]. Comme cette formulation est centrale pour cet expos´, citons-la e extensivement (dans la traduction fran¸aise de Michel Paty [1]) : c “Le rapport r´ciproque de l’´pist´mologie1 et de la science est d’une nature assez remarquable. e e e Elles d´pendent l’une de l’autre. L’´pist´mologie, en l’absence de contact

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