Energie nucléaire

2395 mots 10 pages
Faut-il supprimer l’énergie nucléaire au regard de la catastrophe naturelle au Japon ?

« L'arme nucléaire, c'est la fin acceptée de l'humanité. » disait Théodore Monod.
Mais il est nécessaire de définir le terme énergie nucléaire, avant toute chose. L’énergie nucléaire peut être définie en deux sens distinct, au sens microscopique et au sens macroscopique. Au niveau microscopique, l’énergie nucléaire est l’énergie associée à la force de cohésion des nucléons (un des composants de l'atome avec les électrons, il forme le noyau atomique), c’est la force nucléaire forte. Les transformations du noyau qui libèrent cette énergie sont appelées les réactions nucléaires. La force nucléaire faible quant à elle, dirige les réactions entre particules (le constituant élémentaire de la matière) et neutrinos (particules élémentaires, de masse pratiquement nulle, qui sont engendrées par des réactions nucléaires).
Au sens macroscopique, l’énergie nucléaire correspond, d’une part, à l’énergie que libère les réactions de fusion nucléaire parmi les étoiles, et d’autre part, aux usages civiles et militaires de l’énergie libérée au moment des réactions de fission (la division d’un noyau d’atome lourd qui libère de l’énergie) ou de fusion du noyau atomique (la région située au centre d'un atome).
La fission est accompagnée de l'émission de plusieurs neutrons qui, dans certaines conditions, percutent d'autres noyaux et provoquent ainsi une réaction en chaîne. Dans un réacteur nucléaire, cette réaction en chaîne se déroule à vitesse lente et contrôlée. Dans une bombe, elle se propage si rapidement qu'elle conduit à une réaction explosive (bombe atomique).
Il résulte des réactions nucléaires, des émissions plus ou moins importantes de radioactivité.
L’énergie nucléaire, ou le nucléaire s’utilise dans divers domaine, parfois quotidiennement. Nous y sommes tous confrontés, mais à des doses qui sont sans gravité pour notre santé (en temps normal). On l’utilise en médecine (la

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