Engagement et utopie au XVIII 18

3073 mots 13 pages
Engagement et Utopie au XVIII°siècle

I. Dénoncer les injustices judiciaires

Documentez vous sur deux parmi les affaires Calas, Sirven, De La Barre, Martin et Montbailli, Lally-Tollendal. Expliquez le sujet et les actions de Voltaire (textes et recours officiels)

Voltaire, grand philosophe du XVIII siècle, s'est engagé dans plusieurs causes tout au long de sa vie. Il fera en effet de nombreuses campagnes contre les erreurs judiciaires. Une de ses premières affaires est au sujet de la tolérance religieuse.
Jean Calas et Anne-Rose Cabibel sont marchands lingers protestants à Toulouse. Ils ont deux filles et quatre fils. Louis, l'un d'eux, s'est converti au catholicisme sous l'influence de la servante, Jeanne Viguière.
Le 12 octobre 1761, Marc-Antoine Calas, le fils aîné , est trouvé pendu dans le magasin du père. Suicide ou crime, cette mort demeure une énigme judiciaire.
L' homme chargé de l'enquête, David de Beaudrigue, néglige son travail, et la rumeur populaire le convainc que Jean Calas a assassiné son fils, sous prétexte de sa soi-disant intention de se convertir également au catholicisme. Suite à un monitoire et à des interrogatoires douteux, le Parlement de Toulouse condamne au supplice le père, le 9 mars 1762 et fait appliquer la sentence dès le lendemain. Jean Calas périt sur la roue le 10 mars 1762.
Il semble que le jeune Calas fut assassiné, mais non pas par les siens, ni pour des motifs religieux. L’enquête est faussée en effet dès le départ par un préjugé anti- protestant: la rumeur publique est donc que Marc ait désire se convertir au catholicisme et que ses parents l’ aient tué pour cette raison. Voltaire croit tout d’ abord à la culpabilité des Calas et à un excès de fanatisme huguenot. Mais les contradictions du jugement modifient son opinion. Convaincu de l’innocence du père supplicié, il prend l’ affaire en main: il écrit son Traité sur la Tolérance à l’occasion de la mort de Jean Calas (en 1763). L’ arrêt du Parlement de Toulouse est

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