Erasme et l'humanisme

Pages: 4 (930 mots) Publié le: 15 juin 2013
L’éducation, une préoccupation humaniste Érasme, Éloge de la folie, chap. XLIX (1509), traduction de Pierre de Nolhac, © Flammarion, 1989 C’est (la) Folie qui parle... Au premier rang sont lesgrammairiens, race d’hommes qui serait la plus calamiteuse, la plus affligée, et la plus accablée par les dieux, si je ne venais atténuer les disgrâces de leur malheureuse profession par une sorte de doucefolie. Ils ne sont pas simplement cinq fois maudits, c'est-à-dire exposés à cinq graves périls, comme dit une épigramme grecque1 ; c'est mille malédictions qui pèsent sur eux. On les voit toujoursfaméliques et sordides dans leur école ; je dis leur école, je devrais dire leur séjour de tristesse, ou mieux encore leur galère ou leur chambre de tortures parmi leurs troupeaux d'écoliers, ilsvieillissent dans le surmenage, assourdis de cris, empoisonnés de puanteur et de malpropreté, et cependant je leur procure l’illusion de se croire les premiers des hommes. Ah ! qu’ils sont contents d'euxlorsqu'ils terrifient du regard et de la voix une classe tremblante, lorsqu'ils meurtrissent les malheureux enfants avec la férule2, les verges et le fouet, lorsque, pareils à cet âne de Cumanus3 ilss'abandonnent à toutes les formes de colère! Cependant, la saleté où ils vivent leur semble être du meilleur goût et leur puanteur exhaler la marjolaine . Leur malheureuse servitude leur apparaît commeune royauté et ils n'échangeraient pas leur tyrannie contre le sceptre de Phalaris ou de Denis4. Mais leur plus grande félicité vient du continuel orgueil de leur savoir. Eux qui bourrent le cerveau desenfants de pures extravagances comme ils se croient supérieurs, bons Dieux ! à Palémon et à Donat5. Et je ne sais par quel sortilège ils se font accepter comme ils se jugent par les folles mamans etles pères idiots. Leurs versiculets6 les plus froids et les plus sots, ils les colportent, leur trouvent des admirateurs et se persuadent que l'âme de Virgile a passé en eux. Rien ne les enchante...
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