Esther Racine

Pages: 9 (2091 mots) Publié le: 11 septembre 2015
Esther (Racine)

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Esther (Racine)
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Esther

Édition originale, 1689
Auteur

Jean Racine

Genre

Tragédie

Pays d'origine
Lieu de parution
Éditeur
Date de parution

 France
Paris
Denys Thierry
1689

Date de la 1re représentation 26 janvier 1689
Lieu de la 1re représentation Saint-Cyr
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Esther est une tragédie de Jean Racine, en trois actes(comportant respectivement 5, 8 et 9 scènes) et en vers avec
chœurs (musique de Jean-Baptiste Moreau), représentée pour la première fois le 26 janvier 1689 à Saint-Cyr.

Résumé
• Acte 1 - Après une introduction à la gloire de Louis XIV et de Madame de Maintenon, Esther raconte à une amie
comment elle est devenue la préférée d’Assuérus. Elle a même sauvé le roi en dévoilant un complot avec l’aidede
Mardochée, son père adoptif. Mais, Mardochée vient justement lui annoncer que le roi, conseillé par Aman, va
faire connaitre un arrêt visant à mettre à mort, quelques jours plus tard, tous les Juifs du royaume perse.
• Acte 2 - Aman raconte que les Juifs ont toujours persécuté le peuple amalécite, dont il fait partie. Toutefois, ce
n’est pas cette raison qui le pousse à éliminer le peuple juif,mais le manque de respect de Mardochée, qui tous les
jours, à l’entrée du palais, refuse de le saluer. À ce moment-là, Assuérus apprend comment Mardochée l’a sauvé
autrefois d’un complot. Il fait porter Mardochée en triomphe par Aman. Esther, qui cherche à sauver son peuple,
demande à Assuérus de venir dîner chez elle avec Aman.
• Acte 3 - Aman est furieux d’avoir dû porter Mardochée en triomphe.Il prend toutefois son invitation chez Esther
comme une marque de faveur. Mais, Esther révèle à Assuérus qu’elle est juive, que son peuple ne complote pas
contre lui et que c’est pour des raisons personnelles qu’Aman veut les faire mourir. Assuérus donne alors à
Mardochée la place d’Aman, qui est mis à mort par le peuple. Esther et les Juifs sont libérés !

Esther (Racine)

L’œuvre et soncontexte
Depuis Phèdre (1677), Racine n’écrit plus pour le théâtre : il se consacre essentiellement à son rôle d’historiographe
de Louis XIV. Il s’est également replongé dans la foi janséniste au point de se rallier à leur vision du théâtre, qu’ils
considèrent comme un art impur, et de défendre à son fils d’assister à des pièces profanes. Il peut donc paraître
surprenant que Racine écrive, en 1689, unenouvelle pièce de théâtre, Esther. Afin de comprendre cet apparent
paradoxe, il est nécessaire de souligner deux éléments : tout d’abord, Racine fait avec cette pièce un acte de
courtisanerie puisqu’elle lui est commandée par Madame de Maintenon (épouse secrète de Louis XIV) ; de plus, il
accomplit un acte de piété en choisissant un thème biblique tiré du Livre d'Esther, mais également son apologiede la
tolérance religieuse est une critique discrète de la révocation de l’Édit de Nantes.

Une pièce de commande
Madame de Maintenon vient de créer la
Maison royale de Saint-Louis pour des
jeunes filles nobles mais sans fortune. Fidèle
aux conceptions jésuites, elle est convaincue
de la valeur pédagogique du théâtre. C’est
ainsi que les jeunes filles se retrouvent tout
d’abord à interpréterCinna. Mais la ferveur
avec laquelle elles jouent les scènes de
passion amoureuse entraîne l’arrêt des
représentations. Madame de Maintenon fait
donc appel à Racine pour qu’il écrive sur «
quelque sujet de piété et de morale, une
espèce de poème où le chant fut mêlé avec
Racine faisant répéter Esther.
le récit ». Cette commande permet à Racine
de mêler dans son œuvre le chant et le récit
et d’unifierainsi la tragédie et l’opéra (très en vogue à ce moment-là) mais elle lui permet également de renouer avec
cette tradition issue des anciennes tragédies grecques qui consistait à mêler le chant à l’action, ce qu’il fait ici grâce
au personnage d’Élise (qui a le double rôle de coryphée et de confidente). La musique en est confiée à Jean-Baptiste
Moreau.
Les premières comédiennes, à Saint-Cyr :...
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