Ethologie

Pages: 12 (2830 mots) Publié le: 23 mai 2012


Spécificité de l'attitude éthologique dans l'étude du comportement humain.

Psychologie Médicale, 9, 11, 2025-2029, 1977. numéro spécial «Ethologie humaine » J. Cosnier Science, discipline, méthode, idéologie, attitude ? Comment définir aujourd'hui ce qu'est l'éthologie et qui est éthologue ? Cette question aurait pu paraître jusqu'ici superflue, mais elle prend une pertinence certainequand les rapports de l'éthologie et des sciences humaines sont à l'ordre du jour. Or, ils le sont comme en témoignent diverses publications « Ethology and Psychiatry », « Ethological studies of child behavior » (1972), le « Colloque imaginaire » sur 1' « Attachement » (1974), la table ronde « Ethologie et Psychanalyse » de la S.F.E.C.A. 1 en mars 1975 à Marseille, le débat organisé par la section depsychophysiologie de l'Association Française de Psychologie en mai 1975 à Tours. Ne sont ici cités que quelques exemples, mais chacun de nous connaît d'autres ouvrages, réunions, conférences et séminaires consacrés à ou prévus sur ce même thème. L'étude du comportement humain ne constitue cependant pas un terrain vierge proposé soudain à la sagacité des chercheurs scientifiques : voilà plus desoixante ans que beaucoup de psychologues le définissent comme objet d'étude, la «révolution behavioriste» remonte à 1913, et a été suivie par le développement considérable de la S.R. Psychology et de ses innombrables travaux. Pourquoi donc, l'éthologie, qui se réclame aussi de l'étude du comportement suscite cette poussée d'intérêt ? Serions-nous en train de vivre une «révolution éthologique» de lapsychologie ? La situation est cependant plus complexe qu'au début du siècle. Alors que les behavioristes se déclaraient psychologues, beaucoup d'éthologistes s'en défendent, et a contrario, un nombre de plus en plus important de travaux sont effectués dans un « esprit » et selon des méthodes éthologiques par des psychologues... Il s'agirait donc plus d'une convergence actuelle de l'éthologie etde la psychologie que d'une révolution interne à celle-ci comme c'était le cas lors de l'apparition du behaviorisme. Caractères spécifiques de l'éthologie (1) Son origine: elle est sans conteste zoologique. Le terme fut créé en 1856 par le naturaliste Geoffroy Saint-Hilaire pour désigner l'étude du comportement des espèces animales et il est classique dans toute histoire de l'éthologie d'évoquerDarwin, Heinroth, Fabre, Whitman puis Lorenz, Tinbergen, Von Frisch... autant de grands noms de biologistes et zoologues.

Cela distingue l'éthologie de la psychologie animale qui d'une manière générale émane plutôt de la psychologie et parfois se confond même avec la psychologie expérimentale. Découle de cette ascendance zoologique un certain nombre de traits particuliers. Alors que pour lapsychologie behavioriste l'animal sert à vérifier expérimentalement des hypothèses concernant le comportement humain ou à préciser des problèmes de psychologie générale hérités de la psychologie des facultés mentales tels 1' « émotivité », la « mémoire », l’ « attention », la « motivation », l’« apprentissage », l’ « intelligence » etc... pour l'éthologie c'est le comportement propre à l'espèce quiimporte en premier lieu, et donc ses caractéristiques différentielles. Les différences interspécifiques ont sinon plus, en tout cas autant de valeur que les ressemblances. Le comportement fait partie de l'équipement de l'espèce au même titre que les caractères anatomiques et physiologiques, et il doit être décrit dans le même esprit. On sait d'ailleurs que l'on peut utiliser les schèmes moteursspécifiques pour compléter les études taxinomiques et pour expliquer certains phénomènes de spéciation et de pression écologiques. Cette attitude devrait nous mettre en garde contre les essais d'inférence audacieux mais parfois injustifiés de ce qu'il conviendrait d'appeler 1' " éthologisme". (2) Son objet: est donc le "comportement animal ", mais lié à son "back ground" zoologique, le comportement...
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