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Pages: 5 (1057 mots) Publié le: 25 mai 2013
Un roman d’initiation
Comme beaucoup de grands romans du XIXesiècle, Le Rouge et le Noirest un roman d’initiation. Il présente en effet la trajectoire d’un personnage du début jusqu’à la fin de sa vie, en indiquant les étapes principales de cette vie. On pourrait donner à l’expression la définition que donne Alain du «
thème de tout roman», à savoir «le conflit d’un personnage romanesque avecdes choses et des
hommes qu’il découvre en perspective à mesure qu’il avance, qu’il connaît d’abord mal, et qu’il ne comprend jamais tout à fait». Dans tout roman d’initiation, il existe en effet un conflit entre les idées du personnage et le monde auquel il est confronté. Julien Sorel dans Le Rouge et le Noir voit sa vie comme la réussite de ses ambitions et doit déchanter rapidement de sesprétentions. Ainsi, il se
retrouve au séminaire mis au ban des élèves par son comportement hautain, ou se voit à la fin du roman arrêté dans sa trajectoire ascendante par la lettre de Madame de Rênal au marquis de la Mole qui vient ruiner tous ses rêves d’ambition. Le jeune héros, projeté dans un monde qu’il ne maîtrise pas, doit faire son éducation. Julien Sorel connaît ainsi nombre de professeursqui ponctuent sa destinée. Le premier n’est pas son père mais le vieux chirurgien-major qui lui lègue sa Légion d’honneur, ses livres et sa passion pour Napoléon. Le second, plus consistant comme personnage, est le curé Chélan qui lui sert de premier père substitutif avant l’abbé Pirard. Après ce dernier, c’est le marquis de la Mole qui, malgré la distance de milieu entre lui et Julien, sert deprofesseur au jeune homme dans le monde aristocratique. A de nombreuses reprises, il parle d’ailleurs de son secrétaire
comme de son «protégé» et préfère accorder la Légion d’honneur à Julien qu’à son fils Norbert, ce que ne manque pas d’observer Mathilde.Mais Julien fait aussi son éducation tout seul, faisant l’expérience de son manque d’usage dans le monde. Ainsi il ne peut que parler dechirurgie lorsqu’il se retrouve seul avec Madame de Rênal au chapitreVII du roman. Plus loin, il est invité par le marquis de la Mole à observer la sortie de l’Opéra pour se défaire de ses raideurs provinciales. Et c’est le prince Korassof qui lui explique comment il doit procéder pour reconquérir le cœur de Mathilde. Le roman d’initiation est donc d’abord un roman d’éducation où le héros se confronte aumonde, guidé par divers personnages. Parmi les visages de l’éducation, l’éducation sentimentale est bien sûr celle que privilégie Stendhal dans Le Rouge et le Noir. Elle permet en effet de multiplier les péripéties, mais aussi de symboliser le décalage entre les désirs du héros et ce qu’il obtient finalement, donnant un
sens cohérent à ce qui pourrait n’être qu’une multiplicité d’intrigues. Lehéros du Rouge et le Noir
, plongé dans le monde romanesque de la France des années 1820, se débat avec ses idées reçues, et reste obsédé par ses idées d’ambition, avant de percevoir finalement (trop tard?) la vérité: il a sacrifié l’amour et le bonheur à l’ambition, ce qu’il explique à Madame de Rênal lorsqu’il lui assure qu’il n’aurait jamais connu le bonheur si elle n’était venue le voir enprison. Les désirs de Julien se heurtent à la réalité mais aussi à l’inanité de leur objet: Julien, dans ses délires d’ambition, poursuit une chimère et passe à côté de l’essentiel Julien doit être aussi un personnage responsable de ses choix et assumant ses désirs. Julien Sorel est sans cesse sommé de choisir une vie. Son origine sociale semble le déterminer en effet à n’être qu’un domestique, cequ’il refuse symboliquement dès le début du roman en demandant à manger avec les maîtres de maison chez les Rênal. Plus tard, il séduit Mathilde, qui appartient à la plus haute aristocratie, refusant de faire le choix de rester prêtre
comme l’abbé Pirard, qui administre une cure dans les environs de Paris. Cependant, s’il assume ses choix, Julien est aussi en butte à la société de son temps,...
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