Figures féminines

Pages: 4 (765 mots) Publié le: 28 avril 2010
figures féminines dans l'odyssée : Calypso

Calypso, aux pernicieux pensers1
Calypso, appelée parfois nymphe, parfois déesse2,
apparaît dès le premier chant de l’Odyssée, alors
qu’Athénal’identifie comme la responsable des
malheurs d’Ulysse, celle qui le retient loin des siens3.
Le personnage de Calypso, comme son nom l’indique,
est ambigu, c’est-à-dire fait de caractères positifs etnégatifs. Son rapport à Ulysse l’est tout autant : elle lui
est d’abord une aide puis un obstacle, ce qui fait d’elle,
entre autres, une figure de l’ambivalence féminine, de
l’aspect double du pouvoirféminin.
L’origine grecque du nom de la nymphe, kaluptein,
signifie « cacher », « recouvrir » ou encore « la
cacheuse », termes qui évoquent à la fois le mystère, la
dissimulation, la protection.4Cette diversité des aspects
se reflète dans le comportement de Calypso, le rôle
qu’elle joue dans le voyage d’Ulysse ainsi que dans les
divers épithètes qui lui sont attribués par le poète.
Eneffet, Calypso recueille Ulysse après son dernier
naufrage et la perte des derniers de ses compagnons :
« En vérité, je l’ai sauvé, moi, quand il était seul, à
cheval sur la quille de sa nef. La foudreéclatante de
Zeus avait frappé et fendu sa nef rapide, au milieu de la
mer vineuse. Alors le vent et les vagues, après
l’anéantissement de tous ses compagnons, le portèrent
dans ces parages. Jele traitai avec amitié, le nourris et
lui déclarai que je le rendrais immortel et qu’il passerait
ses jours sans connaître la vieillesse …5 »
Cependant, bien qu’elle lui ait été en ce sens d’unsecours inestimable et que, selon les dires d’Ulysse luimême,
elle le traitât comme un dieu, ce qu’elle souhaite
vraiment, c’est en faire son époux, le garder auprès
d’elle pour l’éternité, cepourquoi elle use auprès de lui
de « molles et trompeuses paroles », visant à lui faire
oublier Ithaque. Ulysse, quant lui, ne goûte vite plus
aux charmes de la nymphe et ne partage plus sa couche...
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