Flaubert contes

Pages: 122 (30348 mots) Publié le: 23 septembre 2015
Gustave Flaubert

Trois contes

BeQ

Gustave Flaubert
1821-1880

Trois contes
Un cœur simple
La légende de saint Julien l’Hospitalier
Hérodias

La Bibliothèque électronique du Québec
Collection À tous les vents
Volume 801 : version 1.0
2

Du même auteur, à la Bibliothèque :
Textes de jeunesse I
Textes de jeunesse II
Madame Bovary

3

Trois contes
Édition de référence :
Paris, Louis Conard,Libraire-Éditeur, 1910.
« Le texte de ce volume est conforme à celui de
l’édition originale : Trois contes, Paris, G.
Charpentier, éditeur, 1877. »

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Un cœur simple

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I
Pendant un demi-siècle, les bourgeoises de
Pont-l’Évêque envièrent à Mme Aubain sa
servante Félicité.
Pour cent francs par an, elle faisait la cuisine
et le ménage, cousait, lavait, repassait, savait
brider un cheval, engraisserles volailles, battre le
beurre, et resta fidèle à sa maîtresse, – qui
cependant n’était pas une personne agréable.
Elle avait épousé un beau garçon sans fortune,
mort au commencement de 1809, en lui laissant
deux enfants très jeunes avec une quantité de
dettes. Alors, elle vendit ses immeubles, sauf la
ferme de Toucques et la ferme de Geffosses, dont
les rentes montaient à 5000 francs tout auplus, et
elle quitta sa maison de Saint-Melaine pour en
habiter une autre moins dispendieuse, ayant
appartenu à ses ancêtres et placée derrière les
Halles.
6

Cette maison, revêtue d’ardoises, se trouvait
entre un passage et une ruelle aboutissant à la
rivière. Elle avait intérieurement des différences
de niveau qui faisaient trébucher. Un vestibule
étroit séparait la cuisine de la salle où MmeAubain se tenait tout le long du jour, assise près
de la croisée, dans un fauteuil de paille. Contre le
lambris, peint en blanc, s’alignaient huit chaises
d’acajou. Un vieux piano supportait, sous un
baromètre, un tas pyramidal de boîtes et de
cartons. Deux bergères de tapisserie flanquaient
la cheminée en marbre jaune et de style
Louis XV. La pendule, au milieu, représentait un
temple de Vesta ; –et tout l’appartement sentait
un peu le moisi, car le plancher était plus bas que
le jardin.
Au premier étage, il y avait d’abord la
chambre de « Madame », très grande, tendue
d’un papier à fleurs pâles, et contenant le portrait
de « Monsieur » en costume de muscadin. Elle
communiquait avec une chambre plus petite, où
l’on voyait deux couchettes d’enfants, sans
matelas. Puis venait le salontoujours fermé, et
rempli de meubles recouverts d’un drap. Ensuite
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un corridor menait à un cabinet d’étude ; des
livres et des paperasses garnissaient les rayons
d’une bibliothèque entourant de ses trois côtés un
large bureau de bois noir. Les deux panneaux en
retour disparaissaient sous des dessins à la plume,
des paysages à la gouache et des gravures
d’Audran, souvenirs d’un temps meilleur et d’unluxe évanoui. Une lucarne, au second étage,
éclairait la chambre de Félicité, ayant vue sur les
prairies.
Elle se levait dès l’aube pour ne pas manquer
la messe, et travaillait jusqu’au soir sans
interruption ; puis le dîner étant fini, la vaisselle
en ordre et la porte bien close, elle enfouissait la
bûche sous les cendres et s’endormait devant
l’âtre, son rosaire à la main. Personne, dans lesmarchandages, ne montrait plus d’entêtement.
Quant à la propreté, le poli de ses casseroles
faisait le désespoir des autres servantes.
Économe, elle mangeait avec lenteur, et
recueillait du doigt sur la table les miettes de son
pain, – un pain de douze livres, cuit exprès pour
elle, et qui durait vingt jours.

8

En toute saison elle portait un mouchoir
d’indienne fixé dans le dos par une épingle,un
bonnet lui cachant les cheveux, des bas gris, un
jupon rouge, et par-dessus sa camisole un tablier
à bavette, comme les infirmières d’hôpital.
Son visage était maigre et sa voix aiguë. À
vingt-cinq ans, on lui en donnait quarante. Dès la
cinquantaine, elle ne marqua plus aucun âge ; –
et, toujours silencieuse, la taille droite et les
gestes mesurés, semblait une femme en bois,
fonctionnant...
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