Fonction de la littérature : enseigner ou distraire ?

1175 mots 5 pages
Dissertation

Sujet : La principale fonction de la littérature (roman, poésie, théâtre, essai) est-elle d'enseigner ou de distraire ?
Vous répondrez en utilisant les textes du corpus, les textes vus en classe et vos lectures personnelles.

En lisant un roman, un poème, en voyant représenter une pièce de théâtre, nous attendons de l'œuvre littéraire qu'elle nous apporte deux choses contradictoires : d'une part qu'elle nous plaise et nous divertisse, d'autre part qu'elle nous informe, nous instruise et nous enrichisse. Ces deux attentes semblent difficiles à concilier. La principale fonction de la littérature est-elle donc de distraire ou d'enseigner ? Nous essaierons de répondre en observant comment l'œuvre littéraire procure un divertissement, puis comment elle apporte un enseignement.

Peut-être la littérature sert-elle avant tout à donner du plaisir. C'est évidemment le cas chaque fois que l'auteur manie le registre comique, par exemple dans On ne badine pas avec l'amour, lorsque Bridaine, ce parasite glouton, chassé par le baron, s'adresse dans un monologue comique à la « noble table » qu'il ne verra plus. Ce passage, qui ne fait pas avancer l'action de la pièce, n'est là que pour ridiculiser cet abbé trop gras et amuser le spectateur à ses dépens. D'une façon plus générale, la littérature nous raconte des « histoires », dont nous sommes tous friands. Nous sommes tous des enfants qui attendons une « histoire » pour nous endormir ! Ainsi, La Fontaine, en quelques vers, nous brosse le portrait d'un tendre agneau près d'une eau vive, confronté à un loup violent et injuste. Nous voulons savoir la suite ! L'agneau parviendra-t-il à s'échapper ? Ailleurs, Camille épousera-t-elle Perdican ? Don Salluste (dans Ruy Blas) parviendra-t-il à ses fins ?... On parle souvent de « littérature d'évasion » : une certaine littérature, en tout cas, permet de voyager ! Ainsi Dai Sijie, auteur chinois écrivant en français, nous transporte dans un pays

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