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Pages: 5 (1049 mots) Publié le: 28 novembre 2012
L' HONNETE HOMME AU XVII° SIECLE L'honnête homme (pluriel les "honnêtes gens") est celui qui a une certaine ELEGANCE et un certain EQUILIBRE. L'"honnête homme" est un modèle intellectuel et moral d'inspiration aristocratique qui se substitue à l'idéal chevaleresque. Cet idéal succède aussi à celui de l'humaniste érudit et à celui du "généreux", épris de gloire individuelle et de noblesdépassements : il fait le contrepoint à l'exaltation de l'homme telle que la prône l'héroïsme (Corneille) comme à sa dévaluation ou sa peinture sévère (Pascal, La Bruyère, La Rochefoucauld) : on l'accepte tel qu'il est. L'honnête homme se fait moins d'illusions sur la puissance et la liberté humaines, mais il accepte de se soumettre à l'ordre social et à une Raison qu'il estime universelle. (Bénac ; Ch-S, p.11) Noble ou bourgeois, il a les manières d'un homme universel … QUALITES INTELLECTUELLES ELEGANCE (au sens du latin "eligere" = choisir) L'honnête homme sait choisir, Il a une JUSTESSE D'ESPRIT alliant raison et esprit de finesse. Il sait choisir, faire le tri parmi les connaissances. Il a des qualités de jugement. Il est toujours en apprentissage. EQUILIBRE (l'adjectif "honnête" signifiait auXVII° s. "convenable, modéré") L'honnête homme est modéré en toute chose, il a le SENS DE LA MESURE. Cultivé sans être ni spécialiste ni pédant. Met son point d'honneur à ne pas se faire remarquer. Refuse d'imposer son savoir. "L'honnête homme ne se pique de rien" (La Rochefoucauld, Maximes, 203) Distingué sans être maniéré, précieux, galant. Discret, mais sans fadeur. "L'honnête homme est un hommepoli et qui sait vivre" (Bussy-Rabutin, Lettre à Corbinelli, 6 mars 1679) (tout le contraire d'un fâcheux, d'un importun, d'un provincial…). Personnel, il sait défendre son opinion, mais est tolérant dans la conversation. Recherche le juste milieu. Modération, modestie, discrétion : pas d'étalage du moi. Pas de passion excessive. "Il sied d'être vertueux et de s'en cacher" (Chevalier de Méré) "Unhonnête homme peut être amoureux comme un fou, mais non pas comme un sot." (La Rochefoucauld, Réflexions, 353) Trouve remède à ses passions dans l'acceptation d'un foi traditionnelle, qu'il ne discute pas et dont il fait un des fondements de l'ordre social. … il est reconnaissant au monarque d'assurer l'ordre. Il ne croit pas au progrès par le changement des institutions, mais par la seuleamélioration des consciences individuelles.

QUALITES SOCIALES

Il sait choisir ses amis. Il ne se laisserait pas abuser par un Trissotin (Femmes Savantes) Goût de la vie mondaine et sens aigu des convenances sociales : naturel, bonnes manières, politesse, courtoisie, galanterie … Art de la conversation. "On dit bien vrai qu'un honnête homme c'est un homme mêlé." (Montaigne, III, 9, De la vanité) :il s'ouvre à tous grâce à l'amitié, au voyage ; cette curiosité développe son esprit critique. Il sait choisir sa morale : noblesse des sentiments (s'oppose au "vulgaire"). En lui domine la raison, une sagesse qui sait faire la part des choses. Il a des qualités de cœur, une valeur morale (sens actuel du mot "honnête").

QUALITES MORALES

SUR LE PLAN Il sait choisir son opinion religieuse :RELIGIEUX Christianisme assez sombre d'une époque teintée de jansénisme qui lui explique pourquoi la créature humaine est si malheureuse sans le secours de Dieu. SUR LE PLAN Il sait choisir son opinion politique : POLITIQUE il n'a rien d'un révolutionnaire ; s'il sait critiquer ce qu'il n'approuve pas dans l'état social (la Fontaine, Molière), …

CONCLUSION L'Honnête homme est celui qui a toutesles qualités propres à se rendre AGREABLE dans la société (Littré). Cet idéal de la société mondaine et cultivée fut incarné par le Chevalier de Méré (1). En littérature, Clitandre dans les Femmes savantes, Cléante dans Tartuffe, Philinte dans le Misanthrope sont les porte-parole de Molière et des portraits d' "honnêtes gens". L'écrivain classique est un honnête homme qui écrit pour les...
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