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325 mots 2 pages
Ulysse Un Héro De Michel Tichit
Ulysse, un héros Brève étude des épithètes homériques (chants V à XIII)
Par Michel Tichit.

Présentation Il convient tout d’abord de relire les premiers vers de l’Odyssée qui définissent le thème central du poème : ils nous livrent en même temps les caractéristiques principales du héros et nous révèlent en quoi il manifeste son excellence :

Ἄνδρα μοι ἔννεπε͵ Μοῦσα͵ πολύτροπον͵ ὃς μάλα πολλὰ πλάγχθη͵ ἐπεὶ Τροίης ἱερὸν πτολίεθρον ἔπερσε· πολλῶν δ΄ ἀνθρώπων ἴδεν ἄστεα καὶ νόον ἔγνω͵ πολλὰ δ΄ ὅ γ΄ ἐν πόντῳ πάθεν ἄλγεα ὃν κατὰ θυμόν͵ ἀρνύμενος ἥν τε ψυχὴν καὶ νόστον ἑταίρων.

Ô Muse conte-moi l’aventure de l’Inventif : celui qui pilla Troie, qui pendant des années erra, voyant beaucoup de villes, découvrant beaucoup d’usages, souffrant beaucoup d’angoisses dans son âme sur la mer pour défendre sa vie et le retour de ses marins.

Ces quelques vers orientent toute l’Odyssée : – le premier mot « ἄνδρα » est essentiel, puisqu’il affirme la qualité supérieure d’un « homme » ; – cette exception est marquée par la répétition de l’adjectif « πολύς » (« nombreux ») qui donne toute leur ampleur aux diverses qualités : il est Ulysse l’industrieux « πολύτροπον » ; le combattant « ἔπερσε » (« il détruisit ») ; le voyageur « ἴδεν ἄστεα » (« il vit des cités ») ; l’endurant « πάθεν ἄλγεα » (« il éprouva des souffrances ») ; le compagnon fidèle qui tente de sauver ses marins.

Analyses et lectures :

Tous ces éléments se retrouvent dans les chants V à XIII : ils apparaissent dans les adjectifs qui définissent Ulysse, qui devient alors un « héros », c’est-à-dire « un personnage légendaire auquel la tradition attribue des exploits prodigieux » ; mais le premier sens du mot « héros », qui se rapporte à des « êtres fabuleux d’origine mi-divine mi-humaine » [1], demeure sous-jacent.

* Ainsi une première série compare Ulysse à un dieu : tous les adjectifs remontent à la même racine qui désigne la divinité [2].

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