Germinal

2146 mots 9 pages
RÉSUMÉ DE GERMINAL

Étienne Lantier, machineur sans travail, arrive un matin sur le carreau de la mine de Montsou. Mais la crise sévit et la mine n’embauche pas. Pourtant Maheu, un chef d’équipe qui a perdu une de ses herscheuses, lui propose de pousser les berlines de charbon. Pressé par la faim, Etienne accepte. Tassé contre Catherine Maheu lors de la descente, il l’a prise pour un garçon. Au fond, il découvre l’enfer de la taille où Maheu et ses trois haveurs extraient le charbon à « col tordu ». Lors de la pause, le jeune homme est confronté à Chaval, un mineur vindicatif qui, le voyant sympathiser avec Catherine, prend possession de celle-ci par un baiser.

A la suite d’une inspection, l’équipe est mise à l’amende pour avoir négligé les boisages : payée au rendement, elle sacrifie la sécurité au nombre de berlines. Saisissant ce prétexte, l’ingénieur parle de réduire le prix de la berline et de payer le boisage à part. Remontés au jour, les mineurs ruminent leur révolte au cabaret de Rasseneur où s’installe Etienne.

Après le mariage de son fils Zacharie, Maheu propose au jeune homme de le loger. C’est alors qu’Etienne, devenu haveur, convainc Maheu de créer à Montsou une caisse de prévoyance. Lorsque la compagnie baisse les salaires, la grève est décidée.

L’argent de la caisse de prévoyance est bien vite épuisé, Maigrat, l’épicier, ne fait plus crédit, mais les mineurs, tiennent bon. Galvanisés par les rêves utopiques que leur prêche Etienne dans la forêt de Vandame, ils décident d’occuper les puits. Chaval, qui travaille désormais à Jean-Bart, un puits indépendant de la Compagnie, fait acclamer l’arrêt du travail dans sa fosse pour ne pas être en reste. Mais le lendemain, son patron, Deneulin, parvient à le retourner en le nommant porion*, et les ouvriers de Jean-Bart reprennent le travail. Ceux de Montsou, enragés d’avoir été trahis, coupent les câbles qui permettent la remontée des cages, et les jaunes, obligés de remonter par les échelles, sont

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