Histoire et géographie

Pages: 13 (3101 mots) Publié le: 30 décembre 2010
Les Européens dans l’histoire du peuplement de la Terre

Quelle est la place des Européens dans le peuplement du monde ?
La question porte sur la place des populations de l'Europe dans le peuplement de la Terre, de l'Antiquité jusqu'au XIXe siècle.
I. Une longue stabilité de la population mondiale
A. Dans le temps (une croissance faible sur le temps long)
L’Europe a formé, depuisl’Antiquité, avec la Chine et l’Inde, un foyer de peuplement important grâce à un milieu favorable, un peuplement ancien, une « certaine » stabilité politique permettant le progrès agricole. La population est inégalement répartie et les villes se développent plus précocement qu’ailleurs.
Longtemps la croissance a été lente : 40 millions dans l’Antiquité et 140 millions vers 1750. Le régime démographiqueétait caractérisé par l’omniprésence de la mort plus ou moins compensée par une forte natalité. Des crises démographiques (comme la peste noire de 1348) affaiblissaient régulièrement les populations.
B. Dans l'espace (permanence des foyers de peuplement)
Il y a une permanence des foyers de peuplement tout au long de cette période mais apparaît au XVIème siècle des foyers secondaires depeuplement :
-Golfe de guinéé
-Indonésie
-Japon.
C. Malgré des crises ponctuelles et locales (guerre, famine, peste)
Au XIVème siécle, La guerre de 100 ans a beaucoup affaibli les populations et survient dans ce contexte, la grande peste de 1348 qui est la première grande pandémie ; 1/3 de la population meurt de la peste (30% de la population).

II. Des ruptures majeures
A. Le dépeuplement del'Amérique (après 1492)
La découverte de l’Amérique par Christophe Colomb en 1492 va profondément transformer le développement des populations américaines, européennes et africaines.
La venue des Européens en Amérique va décimer les populations endogènes (authoctones) d’une part à cause des guerres de conquêtes mais surtout à cause des maladies apportées par les européens (grippe par exemple). Ledépeuplement sera tel qu’il faut trouver une main d’œuvre de remplacement pour les exploitations agricoles et minières. La traite négrière prend ainsi son essor pour atteindre son paroxisme à la fin du XVIII ème siècle.
En 1500, juste au début de l’intervention brutale des Espagnols et des Portugais en Amérique centrale et du Sud, cette région comptait au moins 18 millions d’habitants. Unsiècle plus tard, il ne restait plus qu’environ 8 millions d’habitants (colons européens et premiers esclaves africains compris). Dans le cas de la plupart des îles de la mer Caraïbe, l’ensemble des indigènes a été exterminé.
Comparaison entre l'évolution de la population de l’Europe occidentale et celle de l’Amérique latine entre 1500 et 1820 (en millions) |
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  | 1500 | 1600 | 1700 | 1820 |   |   |
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Europe occidentale  | 57 | 74 | 81 | 133 |   |   |
L’Amérique latine | 18 | 8 (*) | 12 (*) | 21 |   |   |
(*) Ces deux chiffres comprennent les indigènes des Amériques, les colons européens et les esclaves amenés de force d’Afrique. |   |
En Amérique du Nord, la colonisation européenne a commencé au 17esiècle, essentiellement conduite par l’Angleterre et la France, puis a connu une expansion rapide au 18e siècle, époque marquée aussi par une importation massive d’esclaves africains. Les populations indigènes ont été exterminées ou repoussées hors des zones d’implantation des colons européens. En 1700, les indigènes constituaient les trois quarts de la population ; en 1820, leur proportionn’était plus que de 3%.

B. La traite négrière

On distingue deux grandes traites européennes :
– la traite de l’Atlantique Nord, la plus massive, qui a fonctionné suivant le système du commerce triangulaire : les Européens achètent des esclaves noirs en Afrique noire (côtes de l’Afrique occidentale), revendent les esclaves aux Antilles ou en Amérique contre des productions coloniales...
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