Histoires extraordinaires

Pages: 219 (94413 mots) Publié le: 6 août 2015
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Double assassinat
dans la rue Morgue
Quelle chanson chantaient les Sirènes quel nom Achille
avait-il pris, quand il se cachait parmi les femmes ? –
questions embarrassantes, il est vrai, mais qui ne sont pas
situées au-delà de toute conjecture.

Sir Thomas Browne.

Les facultés de l’esprit qu’on définit par le terme analytiques sont en
elles-mêmes fort peu susceptiblesd’analyse. Nous ne les apprécions que par
leurs résultats. Ce que nous en savons, entre autres choses, c’est qu’elles
sont pour celui qui les possède à un degré extraordinaire une source de
jouissances des plus vives. De même que l’homme fort se réjouit dans son
aptitude physique, se complaît dans les exercices qui provoquent les muscles
à l’action, de même l’analyste prend sa gloire dans cetteactivité spirituelle
dont la fonction est de débrouiller. Il tire du plaisir même des plus triviales
occasions qui mettent ses talents en jeu. Il raffole des énigmes, des rébus,
des hiéroglyphes ; il déploie dans chacune des solutions une puissance de
perspicacité qui, dans l’opinion vulgaire, prend un caractère surnaturel. Les
résultats, habilement déduits par l’âme même et l’essence de sa méthode,ont réellement tout l’air d’une intuition.
Cette faculté de résolution tire peut-être une grande force de l’étude
des mathématiques, et particulièrement de la très haute branche de cette
science, qui, fort improprement et simplement en raison de ses opérations
rétrogrades, a été nommée l’analyse, comme si elle était l’analyse par
excellence. Car, en somme, tout calcul n’est pas en soi une analyse.Un
joueur d’échecs, par exemple, fait fort bien l’un sans l’autre. Il suit de là que
le jeu d’échecs, dans ses effets sur la nature spirituelle, est fort mal apprécié.
Je ne veux pas écrire ici un traité de l’analyse, mais simplement mettre en
tête d’un récit passablement singulier quelques observations jetées tout à fait
à l’abandon et qui lui serviront de préface.
Je prends donc cette occasion deproclamer que la haute puissance de
la réflexion est bien plus activement et plus profitablement exploitée par le
modeste jeu de dames que par toute la laborieuse futilité des échecs. Dans
ce dernier jeu où les pièces sont douées de mouvements divers et bizarres,

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et représentent des valeurs diverses et variées, la complexité est prise, –
erreur fort commune, – pour de la profondeur.L’attention y est puissamment
mise en jeu. Si elle se relâche d’un instant, on commet une erreur, d’où il
résulte une perte ou une défaite. Comme les mouvements possibles sont, non
seulement variés, mais inégaux en puissance, les chances de pareilles erreurs
sont très multipliées ; et dans neuf cas sur dix, c’est le joueur le plus attentif
qui gagne et non pas le plus habile. Dans les dames, au contraire,où le
mouvement est simple dans son espèce et ne subit que peu de variations, les
probabilités d’inadvertance sont beaucoup moindres, et l’attention n’étant
pas absolument et entièrement accaparée, tous les avantages remportés par
chacun des joueurs ne peuvent être remportés que par une perspicacité
supérieure.
Pour laisser là ces abstractions, supposons un jeu de dames où la totalité
des piècessoit réduite à quatre dames, et où naturellement il n’y ait pas lieu
de s’attendre à des étourderies. Il est évident qu’ici la victoire ne peut être
décidée, – les deux parties étant absolument égales, – que par une tactique
habile, résultat de quelque puissant effort de l’intellect. Privé des ressources
ordinaires, l’analyste entre dans l’esprit de son adversaire, s’identifie avec
lui, et souventdécouvre d’un seul coup d’œil l’unique moyen – un moyen
quelquefois absurdement simple – de l’attirer dans une faute ou de le
précipiter dans un faux calcul.
On a longtemps cité le whist pour son action sur la faculté du calcul ; et on
a connu des hommes d’une haute intelligence qui semblaient y prendre un
plaisir incompréhensible et dédaignaient les échecs comme un jeu frivole.
En effet, il...
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