Inégalités sociales et démocratiques

Pages: 3 (630 mots) Publié le: 30 avril 2012
Pouvoir du peuple par le peuple et pour le peuple », le concept de démocratie semble
avoir considérablement évolué depuis qu’Abraham Lincoln le qualifiait de la sorte au 19ème siècle, avec
certesla notion de démocratie libérale (séparation des pouvoirs + libertés individuelles) mais plus tard le
concept de « démocratie sociale » ou d' « égalisation des conditions » (droits, chances, statutssociaux) paraît
une composante de la démocratie. D'ailleurs, après 1945, de nombreux pays démocratiques inscrivent dans
leur constitution le respect d'un certain nombre de droits sociaux comme letravail, la santé, les loisirs, etc.
C'est dire si la notion d'égalité est au coeur de la problématique de l'idéal démocratique. Or, depuis quelques
années, il n'est question que de panne del'ascenseur social, de montée de l'individualisme, de remise en
cause même de la tendance séculaire à l'affaiblissement des inégalités.
N 'y a-t-il pas là un danger pour la démocratie, au motif même que cesinégalités ne sont pas tolérables dans
un système démocratique ?
Nous argumenterons, dans un premier propos, sur cette impossible cohabitation.
S'il est vrai que la démocratie, surtout dans sadimension sociale, ne saurait admettre l'existence d'inégalités
durables et injustifiables, on peut aussi, à l'instar du sociologue Alexis de Tocqueville, au 19ème siècle,
s'inquiéter des effets perversd'une trop grande recherche d'égalité (et a fortiori de l’égalitarisme), c'est à dire
la volonté de gommer les différences sociales, avec par exemple, les dangers de ces mesures sur les libertésindividuelles comme le droit de propriété ou la liberté du travail. Ne peut-on même risquer l'hypothèse que
certaines inégalités sont souhaitables pour que nos systèmes économiques restent efficaces,sachant que
démocratie et développement vont de pair ? Au fond, comme le fait le sociologue américain contemporain
John Rawls, ne faut-il pas distinguer entre inégalité et injustice ?
Nous...
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