la bruyère, Caractères de l'homme, "Gnathon"

Pages: 3 (724 mots) Publié le: 12 janvier 2014
Introduction

Au XVIIème siècle, La Bruyère veut faire réfléchir, dans Les Caractères, publiés entre 1688 et 1696, sur le comportement « Des Grands », « De la cour », « De l’Homme » à son époque.Le chapitre 5, intitulé « De l’Homme », est une nouvelle occasion pour le moraliste de soulever les problèmes de la misère et de l’inégalité, de l’injustice sociale à travers l’écriture d’un texteintitulé « Gnathon ».

En quoi l’auteur de Les Caractères esquisse-t-il une satire d’un certain type mondain de la haute société, qu’elle soit noble ou bourgeoise, celle d’un « Gnathon » ?

Nousmontrerons dans un premier temps en quoi nous avons affaire à un portrait bâti sous le signe de l’opposition. Puis nous expliquerons qu’il s’agit d’un genre littéraire à part entière, un « caractère ».Enfin, nous étudierons les différentes visées que La Bruyère poursuit à travers la cible que représente Gnathon.

I. Un portrait sous le signe de l'opposition

- Un portrait. Le portrait n'estpas porté sur le physique. C'est surtout un portrait moral : une éthopée (= Figure de pensée qui a pour objet la peinture des mœurs et du caractère d'un personnage).
Gnathon est présenté comme unégoïste, cupide : rachèterait sa mort.

- Gnathon est présenté comme un glouton répugnant : comportement bestial, prédateur et voleur. Accumulation d’actions rapides et désordonnées. Répétition du verbemanger pour traduire le dégoût. Cette répétition indique aussi, outre l’importance de cette activité pour Gnathon, son statut inférieur à celui de la bête dans la mesure où le glouton ne sait pass’arrêter là où l’animal est repu.

- L’opposition : Gnathon semble opposé à tous les autres êtres humains dans ce portrait.

- Un être égocentrique : ce n’est pas un inconscient car Gnathon sait exploiteravec talent la commisération de ses semblables. Opposition constante entre les possessifs et autrui, entre lui et les autres déniés (emploi de « personne »).


II. Un caractère

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