La Chineet l'économie

Pages: 12 (2955 mots) Publié le: 25 janvier 2015
27 mai 2005

N° 2005 - 193

La Chine et la théorie du
commerce international
Si la théorie du commerce international est vérifiée, l'apparition de la Chine comme
partenaire commercial majeur n'est pas inquiétante, au contraire. La Chine devrait se
spécialiser dans des productions pour lesquelles elle a un avantage comparatif, une
dotation factorielle favorable, et le bien-être de tousdevrait être accru. C'est
l'argumentation utilisée par les optimistes.
Cependant, on peut craindre que la réalité soit bien différente :

Rédacteur : Patrick ARTUS



la loi du prix unique ne tient pas : les mêmes biens sont vendus à des prix
différents par la Chine et par les pays avancés, ce qui peut refléter, mais pas
uniquement, une anomalie de fonctionnement du système de taux dechange. Les biais divers (faible protection sociale en Chine…) aggravent
alors les écarts de prix et le processus de spécialisation internationale ne se
met pas en place ;



la Chine n'étant pas une économie de marché, il n'est pas du tout certain
que les prix relatifs y tiennent le rôle qui permet l'allocation optimale des
ressources. Normalement, l'ouverture aux échanges entre la Chineet les
pays avancés devrait conduire, en Chine, à une hausse du prix relatif des
productions peu sophistiquées ou utilisant peu de capital par rapport au
prix des autres productions, et diriger les ressources rares (capital, travail,
matières premières…) vers ces productions. Il n'est pas sûr que cela soit le
cas, soit que les prix relatifs ne reflètent pas les conditions d'offre et dedemande sur les marchés, soit que les producteurs ne réagissent pas aux
évolutions des prix relatifs ;



enfin, il n'y a pas plein-emploi, avec les énormes réserves de main d'œuvre
dans les campagnes. Ceci veut dire qu'il n'y a pas égalisation des coûts des
facteurs, en particulier des salaires, même pour les salariés les plus
qualifiés ; qu'il n'y a pas rareté du travail, donc nécessitéd'allouer le travail,
facteur rare, là où il est le plus efficacement employé. Ceci permet de
développer parallèlement toutes les activités.

La Chine, on le sait, prend une place croissante depuis la fin des années 90 dans
les échanges commerciaux (graphiques 1a-1b) et a des excédents
commerciaux vis-à-vis des Etats-Unis et de l'Europe (graphique 2), compensés par
un déficit commercialvis-à-vis du Reste de l'Asie (hors Japon, graphique 2), ce qui
montre aussi le rôle "d'usine de montage" de la Chine.

La place croissante de
la Chine dans les
échanges commerciaux

Graphique 1a
Part des exportations de la Chine et de Hong
Kong dans les exportations m ondiales (en %)

Graphique 1b
Im portations depuis la Chine et de Hong Kong
dans les im portations totales (en %)

12

1211

11

10

10

9

9

8

8

7

7

6

6

5

5
Sources : DRI, IXIS CIB, FM I

4

94

95

96

97

98

4
99

00

01

02

03

04

05

25

25

des Etats-Unis
de la zo ne euro

20

20

du Japo n

15

15

10

10

5

5
Sources : DRI, IXIS CIB, FM I

0
94

95

96

97

98

99

00

01

02

03

04

005

Graphique 2
Balance com m erciale avec la Chine et Hong
Kong (Mds $ par m ois)
100
50

des Etats-Unis
de la Zo ne Euro
du Japo n
des Emergents d'A sie*

100
50

0

0

-50

-50

-100

-100

-150
-200
-250

-150

(*) Corée, Indonésie, M alaisie, Phillippines,
Singapour et Thaï lande

-200

Sources : DRI, IXIS CIB, FM I

-250

94 95 96 97 98 99 00 01 0203 04 05

Nous incluons le commerce avec Hong Kong, par où transite une partie importante
des productions de Chine du Sud.
Les optimistes disent que cette évolution n'a rien d'inquiétant. La Chine va se
spécialiser dans les productions pour lesquelles elle a un avantage comparatif
(textile) ou qui nécessitent des quantités importantes de facteurs de production dont
elle a une dotation...
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