La chretienneté médiévale

Pages: 19 (4509 mots) Publié le: 19 août 2013
Les activités quotidiennes

Questes n° 15

Introduction
Irène FABRY

Selon le Dictionnaire raisonné de l’Occident médiéval, le quotidien désigne des faits qui, par leur fréquence et leur réitération, revêtent un caractère certain de banalité1. Les activités quotidiennes sont multiples : se lever, se coucher, manger, boire, se laver, travailler, prier, combattre, tenir la maison, s’occuperdes enfants, lire, se divertir... Quelle est la place accordée aux arts, à la musique, aux jeux, au sport, aux relations sexuelles dans le quotidien médiéval, et quels sont nos moyens pour reconstituer la vie de tous les jours à cette époque ? Nous disposons de différentes sources pour aborder les activités journalières au Moyen Âge : les textes littéraires, les documents juridiques, les livres decomptes, les listes des lexicographes, l’iconographie, l’archéologie... Que nous disent-elles sur la journée ordinaire d’un roi, d’un chevalier errant, d’un moine, d’un marchand, d’une femme, d’un enfant, d’un vieillard ? Comment faire le partage entre pratiques et représentations ? La réflexion sur le quotidien interroge les manières d’exprimer (ou de passer sous silence) l’habitude, larépétition des mêmes activités, en réfléchissant sur l’usage du temps et son organisation. Cette introduction a pour but de dresser un panorama de différentes approches possibles des activités quotidiennes dans le monde médiéval en soulignant les problématiques que ce thème suscite. L’archéologie, fondée sur des éléments très concrets, indices des modes de vie et d’organisation des sociétés passées, estpeut-être la discipline la plus immédiatement tournée vers l’étude de la vie quotidienne et de ses activités. Dès le
1

Voir l’article « Quotidien » de Françoise PIPONNIER dans le Dictionnaire raisonné de l’Occident médiéval, sous la direction de Jacques LE GOFF et Jean-Claude SCHMITT, Paris, Fayard, 1999, p. 917. 7

Les activités quotidiennes
XVIIIe

Questes n° 15

siècle, des érudits sesont ainsi intéressés à la « vie privée des Français ». Bien

que les vestiges les plus imposants et les mieux conservés se rapportent toujours aux classes les plus élevées de la société, les données quantitatives apportées par l’archéologie et son fondement local ont pu favoriser une approche des activités journalières bien que le caractère souvent fragmentaire et énigmatique des trouvaillesarchéologiques nécessite une confrontation constante avec d’autres types de sources. Dans la compréhension de la situation et du mode de fonctionnement de certaines activités artisanales comme l’apiculture, étudiée dans les pages suivantes par Catherine Mousinho, l’étude des images joue ainsi un rôle déterminant. La périodisation est aussi importante et les sources archéologiques qui nous permettentde mieux cerner les activités quotidiennes des hommes du Moyen Âge sont beaucoup plus nombreuses à partir de 1350, après la peste, avec l’augmentation du niveau de vie et la désertion de lieux qui sont devenus l’objet de fouilles particulièrement fécondes2. Or il est important de croiser des sources différentes : utilisant les sources littéraires, iconographiques et archéologiques. Dans leurétude sur le quotidien au temps de fabliaux, entre la fin du XIIe et le début du
XIVe

siècle, Danièle Alexandre-Bidon et Marie-Thérèse Lorcin, dont la

présentation méthodologique sert de base à notre introduction, remarquent ainsi des décalages : « Il arrive qu’images et fouilles corroborent et éclairent ce que dit le texte », ce qui vaut pour le feu domestique, le costume et ses accessoires...Parfois, elles viennent opportunément combler le silence des sources littéraires, ou leur insuffisance. Les fabliaux ne mettent en scène ni tisserand, ni foulon, ni potier, ni maçon, ni vigneron [...] Ils ne parlent ni du puits ni de la cave. Inversement, il est des sujets auxquels l’iconographie ne s’intéresse qu’après la période étudiée, ou sur lesquels les chantiers de fouilles ouverts...
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