La conscription 1917

Pages: 28 (6842 mots) Publié le: 7 juin 2012
L’année 1917 marque une des plus graves crises connue dans l’histoire du Canada, notamment la crise de la conscription. À l’aube de la Première Guerre mondiale, le Canada s’engage à aider la Grande-Bretagne. De fait, plusieurs Canadiens, majoritairement anglophones, se portent volontaires et se rendent outre-mer afin de défendre l’Empire britannique. Au fil du temps, le taux de victimes sur leschamps de bataille augmente, le nombre de soldats volontaires diminue et la guerre perdure. Le travail dans les usines est beaucoup plus attirant que la guerre sur les fronts. En 1917, le Premier ministre Borden s’engage néanmoins envers la Grande-Bretagne et lui promet beaucoup plus de renforts. Conséquemment et afin de mieux gérer son pays en temps de guerre, il forme un gouvernement d’unionavec les autres députés fédéraux, à l’exception du député libéral, Wilfried Laurier, qui ne voulait pas risquer de perdre le Québec au chef de la "Ligue nationaliste", Henri Bourassa. Afin de garder sa promesse à la Grande-Bretagne, il dépose un projet de loi et de fait la Loi sur le service militaire obligatoire entre en vigueur le 29 août 1917. Avant l’adoption de celle-ci, elle est soumiseau vote des députés de la Chambre des communes. De plus puisque le mandat de Borden est terminé, une élection fédérale est tenue pour son nouveau gouvernement unioniste. La Chambre des communes tout comme la population canadienne se divise selon son appartenance linguistique. Ce déchirement crée de la tension chez les deux « races » et il mène à des mouvements anti-conscriptionistes etpro-conscriptionistes. Cette tension, surtout chez les Canadiens français, est déclenchée bien avant la déclaration de cette nouvelle loi. En 1915, le gouvernement de l’Ontario impose le Règlement 17 qui limite considérablement l’enseignement en français dans les écoles ontariennes et pour empirer la situation, l’armée canadienne est presque toute menée par des anglais. De plus, ils sont d’avis que leCanada soit un pays souverain et que la guerre, notamment la conscription, contribue considérablement au déclin économique du pays. En conséquence, la présence canadienne-française dans l’armée est inférieure à celle des anglais. Les Canadiens anglais reprochent alors les français pour leurs moindres efforts d’enrôlement militaire. De leur point du vue, en tant que membre de l’Empire britannique,le Canada a une obligation morale et impériale envers la Grande-Bretagne. De plus, la conscription semble nécessaire afin de vaincre l’Allemagne et son système politique absolutiste. Ces idéologies sont supportées par le Premier ministre et la majorité des Canadiens anglais. De plus, Borden croit fortement que l’implication du Canada et la contribution importante de soldats dans cette guerredonneront au pays un statut plus indépendant.

MOUVEMENT ANTI-CONSCRIPTIONISTE :

En premier lieu, c’est chez les Canadiens français, et plus particulièrement chez les Québécois, que nous allons ressentir une extrême résistance à la conscription, voire la participation canadienne à la guerre. Pour diverses raisons, cette « nation » canadienne-française ne croit pas que les Canadiens soientobligés de participer à la guerre. Bien avant les élections de 1917, ceux-ci démontrent leur mécontentement face à la l’idée d’une obligation au service militaire proposée par le gouvernement de Borden. Pour les Canadiens français, la conscription représente la perte de leur liberté comme nation et la domination par les anglais. Ils se rassemblent et développent alors un mouvement mené par HenriBourassa, un politicien indépendant qui quitte le Parlement en 1907 pour se consacrer à la mission nationaliste[1]. Ce dernier va éventuellement joindre la "Ligue nationaliste" ayant pour but de défendre l’autonomie politique, commerciale et militaire du Canada[2]. Bourassa croit que le gouvernement canadien est plus inquiet des intérêts de l’Empire britannique qu’à ceux du Canada et que comme...
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