La deuxième guerre mondiale

Pages: 34 (8356 mots) Publié le: 1 mai 2013
HISTOIRE - Thème 2 – La guerre au XXème siècle

COURS 2 : LA SECONDE GUERRE MONDIALE
INTRODUCTION La Seconde Guerre mondiale est une guerre d’anéantissement. Elle est née des ambitions des origines totalitaires. En septembre 1939, c’est l’invasion de la Pologne par l’Allemagne qui déclenche la guerre en Europe. Il s’agit pour Hitler de passer à la conquête de son « espace vital ». Paralliance, la France et l’Angleterre sont contre les forces de « l’Axe », c'est-à-dire contre l’Allemagne et l’Italie. Cela dit, cette guerre devient véritablement mondiale en décembre 1941, avec l’entrée en guerre des Etats-Unis, à la suite du bombardement japonais du port de Pearl Harbor. Dès le début des opérations militaires, les populations civiles sont les principales victimes du conflit en raisonnotamment des raids aériens (contre l’Angleterre en 1940, puis à la fin de la guerre, par les Alliés sur le continent et sur le Japon avec les bombardements nucléaires à Hiroshima et Nagasaki). C’est également lié à la pratique systématique de la déportation, de l’extermination notamment et principalement par l’Allemagne sur les juifs et les tsiganes. Cette guerre est marquée également par lesexécutions massives d’otages en 1940, comme le massacre de Katyn où quelques 15 000 Polonais sont massacrés. Ce sont des crimes de masse qui visent autant les militaires que les civils : c’est la principale différence avec la Première Guerre mondiale. Cette guerre, plus encore que celle de 1914-1918, apparaît comme un affrontement idéologique, avec d’un côté les régimes totalitaires, et de l’autre lesdémocraties. Le tout s’accompagnant dans les deux camps d’une intense propagande destinée à stimuler la haine de l’adversaire. Ce qui fait également la différence avec la Première Guerre mondiale ce sont les moyens mis en œuvre avec l’apothéose des bombes nucléaires. Ces moyens de destruction rendent justement possible ces massacres à grande échelle (progrès de l’aviation et bombardiers).L’anéantissement résulte aussi des conditions qui règnent sur le front et notamment à la fin de la guerre, à partir de 1943 et du retournement que constitue la bataille de Stalingrad. C’est à cette date que Staline enclenche la contre-offensive contre les forces de l’Axe : c’est « le rouleau compresseur russe » qui déferle et se repend en Europe. Ce rouleau s’attaque aussi bien aux militaires qu’aux civils.C’est ce qui explique l’ampleur du nombre de mort : 50 000 000 de morts, soit 5 fois plus que la Première Guerre mondiale, et plus de la moitié de ces victimes sont des victimes civiles. L’Europe est à nouveau la partie la plus touchée. L’URSS à elle seule compte plus de 25 000 000 de victimes. A cela s’ajoutent d’énormes destructions matérielles. Certaines villes comme Berlin ou Dresde sonttotalement détruites à la fin de la guerre. Ces destructions témoignent du fait que cette guerre est une guerre d’anéantissement. Tout cela amène à la fin de la guerre, à définir de nouvelles notions du droit international (notion de génocide et surtout la notion de crime contre l’humanité). A la fin de la guerre, des tribunaux internationaux sont chargés de juger ces crimes (Nuremberg, Tokyo). Cestribunaux tentent de poser les bases d’un nouvel ordre mondial, non plus basé sur la force mais sur le droit. I. LES GRANDES PHASES DE LA GUERRE

Le 1er septembre 1939, les troupes allemandes pénètrent en Pologne sans déclaration de guerre. C’est ce qui entraine l’entrée en guerre du Royaume-Uni et de la France : c’est le début de la Seconde Guerre mondiale. Les alliés franco-britanniques bénéficientd’une nette supériorité économique et humaine grâce aux réservoirs des empires coloniaux (soldats, matières premières, main d’œuvre) mais aussi aux forces maritimes britanniques. En revanche, la suprématie militaire de l’Allemagne est incontestable. En réalité, ce n’est pas une supériorité matérielle mais plutôt stratégique, en rupture totale avec les stratégies antérieures. La France et...
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