La fortune des rougons

Pages: 10 (2285 mots) Publié le: 24 mars 2013
Raconter "l'histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire" ne s'accomplit pas sur un coup de tête. Le choix de cette phrase comme sous-titre accompagnant la dénomination globale "Les Rougon-Macquart" peut en témoigner, puisqu'il évoque tous les thèmes qui seront traités dans les 20 romans du cycle. Chaque nom et adjectif se rapporte à un aspect de l'œuvre dans son ensemble,encore que l'on puisse volontiers trouver que, par exemple, le critère social prend le pas sur le naturel dans certains livres, et vice-versa. Mais en gros, le sous-titre est éloquent. "L'histoire" indique déjà le plus évident, à savoir qu'il s'agira de romans, et non de récits historiques et scientifiques directs. "Famille" n'est pas non plus la notion la plus complexe, du moins en apparence... CarZola a démarré par là dès 1869, avant que le premier roman ne soit paru, et avant même que le Second Empire ne se soit écroulé à Sedan. En composant son arbre généalogique sur quatre générations, qu'il révisera un peu au fil du temps (il faudra attendre Le Docteur Pascal, 20ème et dernier roman du cycle pour le voir sous sa forme définitive), il trace également son plan, chaque individu reflétantun trait de caractère particulier qui devra s'affirmer en fonction des circonstances dans lesquelles l'auteur les placera. Ce qui nous amène aux mots '"naturelle" et "sociale". Le premier reflète l'intérêt de Zola pour la science de son époque, notamment l'étude de l'hérédité. S'appuyant sur les théories en vogue à la fin du XIXème siècle, et plus particulièrement sur les travaux du docteurBernard, l'auteur se place dors et déjà sur le créneau du naturalisme, approfondissant l'exemple littéraire de Balzac. Dans son arbre généalogique descriptif, autant que dans La Fortune des Rougon, cette introduction aux Rougon-Macquart, Zola utilise et définit des termes aujourd'hui désuets, du style "mélange soudure", "mélange fusion", "mélange dissémination", "élection", "innéité", qui sont censéscaractériser les traits héréditaires entre un individu et ses parents. A vrai dire, cet aspect purement scientifique est certainement le moins intéressant des thèmes abordés, tant il apparaît comme surfait. Seule, cette approche scientifique aurait pu conduire à des raisonnements fatalistes et à l'affirmation d'une prédestination peu compatible avec la notion d'éducation, que l'on ne retrouve guèredans le cycle, et qui pourtant est bien plus convaincante que l'hérédité, du moins en ce qui concerne les traits de caractère (après, question organismes biologiques, c'est autre chose). Fort heureusement, l'envergure "sociale" abordée par Zola contrebalance ces critères scientifiques, et tend même parfois à les nuancer. Prenons pour exemple le cas Gervaise Macquart, qui sombrera dansl'alcoolisme dans L'Assommoir... Dans La Fortune des Rougon, Gervaise apprend dors et déjà à boire, en compagnie de sa mère, tout en sachant que son père est lui aussi porté sur la bouteille. Dans L'Assommoir, elle reste sobre de nombreuses années, et c'est bien sa condition sociale qui l'amène à renouer avec cette tare familiale. Grâce à l'évocation de cette condition, on peut au pire parler deprédisposition, et non de prédestination, ce qui tout de suite rend plus crédibles les arguments de Zola. Mais pour en revenir à La Fortune des Rougon, ce livre est largement basé sur l'hérédité, ce qu'on peut lui reprocher. Zola y observe les personnages de trois générations de Rougon-Macquart, insiste dans un premier temps sur les personnalités (et donc l'hérédité) et dans un second les met eux et leurstares (et plus rarement vertus) aux service de leur époque, celle du coup d'État de décembre 1851 par lequel le Président Louis-Napoléon Bonaparte renversa la Deuxième République pour instaurer le Second Empire, qu'il dirigera sous le nom de Napoléon III. Ce qui nous amène au dernier point du sous-titre "Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire", c'est à dire ledit Second...
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