La mondialisation

Pages: 11 (2711 mots) Publié le: 13 novembre 2012
Krugman (Paul), La Mondialisation n'est pas coupable


Note sur l'auteur

Paul Krugman (né en 1954) ancien professeur au célèbre MIT, aujourd'hui enseignant à l'université de Stanford, est un éminent spécialiste du commerce international. En 1994, alors que l'Asie connaît une prospérité qui semble durable, il annonce la chute économique de la région devant un public alors très sceptique.Trois ans plus tard ses prédictions se révèlent être d'une justesse déconcertante. Depuis il s'efforce de vulgariser les théories du commerce international et notamment les effets de la mondialisation. Il a conseillé le Président Clinton avant de prendre ses distances récemment. Pour cet économiste inclassable (il se prétend « liberal » au sens américain du terme, d'autres voient en lui un éminentnéo-keynésien), le libre-échange est bénéfique mais il a des limites. Iconoclaste, Paul Krugman milite actuellement pour le retour d'une faible inflation (entre 3 et 4%) ;à ce sujet il faut consulter un article décapant publié dans L'Expansion n°. Il est l'auteur de Pop Internationalism mais surtout d'interventions et d'articles très remarqués (dans Foreign Affairs par exemple) .

Thèse de l'auteurS'opposant aux idées reçues d'un commerce international qui se réduirait à une lutte pour la conquête d'un marché mondial, Krugman défend le libéralisme tout en montrant ses imperfections. Reprenant les théories de Smith, Ricardo ou du trio Heckseker-Ohlin-Samuelson il démontre que la spécialisation et l'échange permettent une augmentation du niveau de vie des populations concernées. Mais danscertaines situations très particulières et peu nombreuses (l'auteur prend l'exemple de l'aéronautique) l'intervention de l'état peut être bénéfique. En fait, tout l'objet de l'ouvrage de Krugman est de montrer l'efficacité du libre-échange tant qu'il s'inscrit dans le respect d'une concurrence loyale. Par ailleurs, il montre qu'il ne faut pas voir dans la mondialisation l'origine du chômage demasse. Le chômage dépend de la croissance qui, elle, se trouve sous l'influence directe des taux d'intérêts et de l'innovation. La mondialisation n'est donc pas coupable.

Résumé de l'ouvrage

Paul Krugman s'oppose, en introduction, à l'idée qui voudrait que l'économie soit une «compétition darwinienne ». Une telle idée n'est pas digne d'un économiste qui se respecte (L.Thurow, I.Magaziner etR.Reich sont ici explicitement visés). La mondialisation n'est pas coupable, qui rassemble des articles et des interventions de l'auteur, s'ouvre sur une explication de la division du travail, tout comme Smith dans La richesse des nations. La comparaison peut paraître osée mais elle se justifie: Smith et Krugman désirent convaincre leurs lecteurs du bien fondé fondamental de l'échange.

1. Unmonde à somme nulle ?

L'auteur dénonce l'obsession de la compétitivité et surtout le concept de compétitivité nationale. Comment mesurer une telle notion ? Par la balance commerciale ? Non, un solde négatif des échanges extérieurs peut signifier une bonne santé insolente (cf les USA). En effet, si l'économie européenne est forte elle dopera la croissance mondiale. Ainsi, aujourd'hui les Etats-Unissoutiennent l'activité des pays européens; le déficit de la balance courante américaine est un signe de bonne santé. Ce que Krugman nomme le Pop internationalism confond donc, selon lui, compétitivité et productivité, produits High Tech et produits à forte valeur ajoutée, puissance économique et prestige. Le chiffre d'affaire importe moins que la valeur ajoutée; « la croissance de l'emploi nes'explique pas par la capacité des Etats-Unis à vendre leurs produits sur les marchés mondiaux ». Ainsi, la politique volontariste du commerce extérieur est largement surestimée…aux dépens du niveau des taux d'intérêts ou de l'inflation.

De même, Krugman explique la faible responsabilité de la mondialisation dans la baisse des salaires réels des travailleurs américains les moins qualifiés. Les...
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