La mort dans l'odyssée du chant v a xiii

1009 mots 5 pages
Etude du thème de la mort dans les chants V à XIII de l'Odyssée

I] La mort, condition des Hommes
a) Les Hommes, simples mortels
Ce qui caractérise les Hommes, c'est leur condition de « mortels », par opposition à celle des dieux, les « Immortels ». Quand Ulysse se présente à Alcinoos, c'est cette opposition qu'il met en avant : « je ne ressemble aux Immortels qui possèdent le ciel immense/par la taille ni part le port : je ne suis que mortel » (VII, v.208-210). Ulysse est conscient de sa condition d'Homme et en accepte la finitude. Il refuse l'immortalité que lui offre Calypso et accepte la mort, mais il veut mourir chez lui : « que je meure, mais revoyant/mes servantes, mes biens et ma grande haute demeure » (VII, v.224-225). Or, c'est là ce que semblent lui refuser les dieux en lui imposant son périlleux voyage.
b) La mort au détour du voyage
Depuis leur départ de Troie, le périple d'Ulysse et de ses compagnons est une course contre la mort. Dans le récit d'Ulysse, on suit le décompte macabre de ses compagnons qui meurent un à un : six compagnons par bateau après la bataille contre les Cicones (IX, v.60-61) ; par deux fois, deux compagnons servent de repas à Polyphème ; un des éclaireurs en pays lestrygon est dévoré par Antiphatas, puis plusieurs autres sont tués par l'assaut des géants ou harponnés comme des poissons, jusqu'à l'anéantissement de tous les vaisseaux, excepté celui d'Ulysse (X, v.131-132). Sur la route entre Charybde et Scylla, six marins sont happés par Scylla devant son antre. Enfin, le héros perd ses derniers compagnons après le sacrilège commis sur l'île du soleil.
c) La mort visible
Homère fait d'Ulysse une sorte de témoin du spectacle de la mort. Epreuve scandée par un phrase qui se répète à travers le poème : « Nous reprîmes alors la mer avec tristesse, heureux d'être vivants, mais pleurant nos compagnons morts » (IX, v.566 ; X, v.134). Ulysse décrit avec des détails pathétiques et un réalisme cru ses compagnons harponnés par les

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