La société civile, histoire d'un mot

Pages: 36 (8987 mots) Publié le: 28 juillet 2013
SOCIETE CIVILE S HISTOIRE D,AN MOT
PAR

François RANGEON à Maître d,e Conlérences l'Uniuersité il'Amiens

La société civile est une des notions les plus ambiguës du débat politigue actuel. Pour les uns, la société civile se definit par opposition à l'Etat: le programme libéral, dit G. Sorman doit < retracer en clair la frontière I'Etut et la société civile > l, la société civile étantI'ensemble des "oi"" institutions (famille, entreprise, association...) où les individus Poursuivent selon des procédures des intérêts communs saniinterférence de I'Etat et, -Pour doautres, mais au contraire là société civile ne serait pas le simple envers de I'Etat < le lieu où le privé et le public s'interpénètrent > 3. Ces derniers récusent I'opposition *itti"hé"noe^entre I'Etat Jt h sociétécivileet pensent-quo, e. Le dictionnaire de Furetière ltoeo; ajoute, à I'article société, gue les hommes se sont mis en sociétÈ pour _< vivre plus commodément et plus poliment ; ils ont fait des rois séières contre ceux qui troublent la société civile >. Hobbes est peut-être loinventeur de I'expression r, le mot figurant dans la traduction que donne sorbière da De Ciae en 1649 to. Il est en tout cas lepremier à qrposer la société civile à un autre néologisme, < l'état de nature > (status naturae) 11,termes qui connaîtront loun et I'autre- une-_large diffusion. Pour Hobbes, comme -signif iour loensemble des auteurs du xvII" siècle après lui, la société civile ie I'Etat (A). Mais très vite, dès le début du XVIII'siècleo une signifiàtion économique va -venir se surajouter à cette significationpolitique, la société civile désignant Ia société marchand,e(B).-

A) La société cioile ou l'Etat l'état des hommes en _ _ Le pre,mier chapitre du De Ciue porte sur (). on L'expression étant nouvelle, Hobbes prend soin de la définir ,to p"o pl r.

7.1-E sea> indique bien I'équivalence que Marsile de padoue établit entre , " (potitia) e_r Ia société civile (cirilitas). cf. Defensorll,comlnjl*a.qre.pohtrque Mtnor (r332-734p), trad. Jeudy et Quiilet, éd. C.N.R.S., 19i9, pp. i80 et l8l. .. 9. L.r. u._ un€vner, < Kemarques sur l'introduction et les vicissitudes de Ia drstrnctron dv .ius privat.tm et du yr.rspublicum dans les æuvres des anciens >, Jurrstes l.{a.nçais Archives de philosophie du d.roit, 1952,pp. 5 ss. y. Fotrttque ttrëe cles propres paroles de I'Ecriture sainte, l, VI, III,conclusion. de . 10...B..Maspétlol_(A1cltiyeq philosophie du droit, 1973,p. 262) atrribue la paterlité du mot à Daniel de Prieâc, conSeiller ordinaiie du'Rbi. otii uiiiiseTei: pressio!_société civile dans les D_iscours politiques qu,il publie'eË t052. ll. Hobbes s'excuse auprès de se_s reèteurd de iecou?ir à cette-èipression nouvelle : < Ia condition dei hommes hors de la société civiie(hquelle-éôndition permett-ez-moi de nomrner l'état de nature) >, De Cive, préfaèe,'traa. Sor6iere, p. Sirey, 1981, 66.

HISTOIRE D'UN MOT

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loin : < I'union ainsi formée est appelée une cité ou une société civile et aussi une personne civile > 12. La société civile, résultant du contrat, est une personne civile coest-à-dire< une peïsonne dont la volonté. de par I'accord de nombreux hommes, doit êtretenue pour la volonté de tous r>13. L'expression société civile figurait déjà dans les Elements of law (1640) où I'auteur proposait ce terme pour rendre le grec polis (cité) 14.A loinverse de la cité gïecque, la société civile n'est pas une société naturelle mais résulte au contraire d'une création, d'une décision volontaire des individus visant à instaurer un ordre politique stable et pacifique. Lasociété civile, que Pufendorf identifiera trente ans plus tard à loEtat ls s'emploie par opposition d'une part à < l'état de nature > où règne < la guerre de tous contre tous )), d'autre part aux sociétés naturelles que constituent, selon Hobbes, les familles. Cette société est qualifiée do < civile > dans la mesure où elle est artificielle, ce qui ne signifie pas irréelle, mais créée par...
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