La société nous corrompt-elle?

Pages: 14 (3455 mots) Publié le: 3 novembre 2010
Philosophie : La société nous corrompt-elle ?

Introduction : En janvier 1757, le roi Louis XV a manqué être assassiné par Robert François Damiens, armé d’un canif à deux lames. Cet attentat a bouleversé le peuple et Damiens a été jugé puis condamné à mort malgré le souhait de clémence du roi. Lors de son procès, sommé d’expliquer son geste, il invoque le fait que s’il ne s’était pas trouvé encompagnie de telle société ou que s’il avait servi d’autres personnes –il était domestique chez des parlementaires opposés au roi-, jamais il n’aurait souhaité vouloir tuer Louis XV. Plus généralement, dans le cadre des grands procès, les juges s’interrogent toujours sur le cadre de vie du criminel, les personnes qu’il a rencontrées, la société enfin dans laquelle il a vécue ou à laquelle il a étéconfrontée, et l’influence qu’elle a pu avoir sur la prise de décision de son acte. Peut-on alors dire que la société pervertit notre nature humaine, qu’elle nous corrompt ?
Le philosophe allemand Tönnies définit la société comme un ensemble d’individus, organisé par des institutions et réglé par des mœurs. Elle ne saurait se confondre avec la communauté. La société se présente également commeune conscience commune enracinée autour d’un même constat du présent et organisée autour d’un même projet d’avenir, d’un idéal, ce qui paraît bénéfique à l’homme. En revanche, la corruption est ce qui pervertit l’ordre, la nature en la dévoyant. Elle l’entraîne sur des chemins opposés à ceux de la nature. Son étymologie latine signifie détériorer physiquement et moralement ; la corruption nousamène donc à agir contre nous même, contre notre volonté propre. Présente à tous les échelons de la société, elle semble liée à elle presque intrinsèquement dans une recherche de pouvoir permanente, s’opposant à l’idéal commun auquel répond la société.
D’une part, la société semble permettre à l’homme de réaliser ce qu’il y a de mauvais en lui, elle corrompt sa vraie nature révélée par l’état denature et le pousse à commettre des forfaits comme le montre l’exemple de Damiens ; d’autre part, la société est à l’origine d’un certain développement de l’homme, elle lui donne des moyens de devenir bon en lui offrant des valeurs. Se demander si la société corrompt l’homme revient également à s’interroger sur l’Etat et le rôle qu’il peut jouer pour atténuer cette corruption et permettre à lasociété de s’épanouir.

I) La société corrompt l’homme, elle met à nu son caractère mauvais qui n’apparaissait pas dans l’état de nature.

A) La naissance de la société a profondément modifié la nature de l’homme : il lui a fallu s’adapter aux autres, les accepter tels qu’ils sont, sortir de l’état de nature où il vivait seul et indépendant.

Rousseau : Discours sur l’origine et lesfondements de l’inégalité parmi les hommes : Pour Rousseau, l’homme a l’état de nature n’est pas violent et ne fait pas usage de sa force parce qu’il n’a pas de relations avec les autres. Il possède une certaine innocence, ce que Rousseau appelle la « bonté ». Sa socialisation va se faire par étapes : l’homme confronté aux obstacles de la nature va devoir s’adapter, c’est là que vont se développer lesliens familiaux. Puis l’homme va prendre l’habitude de faire des comparaisons, d’abord avec les animaux, ensuite avec autrui ; enfin, apparaît la société agraire qui fixe, sédentarise l’homme : « ce sont le fer et le blé qui ont civilisé les hommes et perdu le genre humain » (op. cité). Cela débouche finalement sur la notion de propriété, qui est une réalité de la société, puisqu’elle n’existe pas àl’état de nature. Au travers de toutes ces étapes, l’homme s’est définitivement éloigné de l’état de nature pour entrer dans la société ; il « a changé d’apparence au point d’être presque méconnaissable ».

B) La société dévoile et accentue les mauvais penchants de l’homme : cela se traduit par toutes les dérives qui ont toujours existé dans toutes sociétés, notamment la violence, la...
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