La theorie du signe

Pages: 3 (697 mots) Publié le: 23 mars 2012
La théorie du signe
Pour Saussure, la langue est composée d’unités qui se distinguent entre elles : les unités discrètes et qui, ensemble,
forment une combinatoire. Cela signifie que la languerepose sur des différences, qui permettent de distinguer et
d’opposer les unités qui la composent. Par exemple, ce sont les différences phoniques qui portent la signification d’un
mot, en ledistinguant de tous les autres. Le son en lui-même ne présente nulle qualité, de ce point de vue, qui permettrait
de caractériser positivement l’unité qu’il supporte.
Mais ces unités n’apparaissent pasd’emblée, elles doivent être découpées par le linguiste au sein de la masse indistincte
de la langue par le grammairien ou le linguiste. Par ailleurs, c’est le fait qu’elles se combinent entreelles, qui donne sa
logique, sa cohérence à la langue. Saussure pense que la langue est moins un moyen de forger des sons pour exprimer des
idées qu’un moyen de relier la pensée au matériau phonique,au son. Pour ce faire, la langue présente des unités
fondamentales : les signes. Ces signes linguistiques unissent :
un concept à son image acoustique
un signifié (Sé) à un signifiant (Sa)
C’estainsi qu’on a pu parler de la binarité ou de la dualité du signe saussurien (Sé = ± « sens » / Sa = ± « nom »). On
exclut ici le référent (ce dont on parle, l’objet du monde réel ou imaginaire) desapproches traditionnelles empiriques où
un mot désigne directement l’objet référent qui fonde son sens. Pour Saussure, la référence n’est pas linguistique. Seul
l’est le « sens », c’est-à-dire lemode par lequel la langue désigne le réel.
2. Propriétés du signe saussurien
Cette théorie du signe était bien entendu en germe ou préfigurée chez d’autres auteurs mais il revient à Saussure del’avoir
construite comme modèle théorique et scientifique. Auparavant, la tradition identifiait le langage à la pensée. On
considérait que le mot était pour ainsi dire l’émanation de la chose qu’il...
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