La vérité

Pages: 5 (1014 mots) Publié le: 3 novembre 2010
I/ Prison du XIX : une conception animale

•  Bien que la période de la Terreur n'en donne pas l'impression, la Révolution française a été fortement marquée par les protestations de Lumières (Montesquieu, Rousseau, Voltaire, les Encyclopédistes et surtout Beccaria) contre l'arbitraire et l'inutile cruauté de la législation pénale d'Ancien Régime.
• C'est pourquoi le Code criminel de1791 établit la privation de liberté comme peine de droit commun (la plus cruelle des peines pour un citoyen libre), mais en lui ajoutant la peine de mort (humanisée par la Guillotine égalitaire : les nobles ne seront plus les seuls à être décapités), d'autres peines physiques (travaux forcés dans les prisons, les ponts et arsenaux, les mines ou l'assèchement des marais), des peines politiques(déportation) ou/et infamantes (dégradation civique). L'idée d'amendement ou de rééducation apparaîtra, au moins dans le vocabulaire, avec le Code pénal napoléonien de 1810 qui faisait référence à des peines correctionnelles.
• Faire de la prison, la peine de droit commun, entraînait des conséquences matérielles (locaux) et doctrinales (politique pénitentiaire), les deux catégoriesd'interrogations étant d'ailleurs liées. Un décret de 1810 avait transféré à l'Etat un capital immobilier fait d'hôpitaux, d'hospices, d'abbayes et de couvents, confisqués par la Révolution et destinés à être transformés en prisons. Le résultat fut catastrophique. Ne pouvant faire autre chose que concentrer tous les prisonniers dans d'immenses salles communes les récidivistes pervertissaient les délinquantsprimaires, voire des enfants relevant d'une institution correctionnelle.
• Compte tenu du phénomène déjà signalé (gens "distingués" ayant connu la prison pour des raisons politiques) la Restauration institutionnalisa un fort mouvement de réflexion sur la politique pénitentiaire en créant, en 1818, une Société royale des prisons. En 1831, elle envoya Alexis de Tocqueville et Gustave de Beaumontobserver les systèmes pénitentiaires américains. Tocqueville ramena de son voyage la matière de son ouvrage sur La Démocratie en Amérique (1835-1840) qui lui valut une gloire mondiale et fit de lui une autorité quasi-biblique chez les politiciens et les hommes politiques de Washington, mais d'abord un rapport, qu'il signa avec de Beaumont en 1832, ouvrage intitulé Du système pénitentiaire auxEtats-Unis et de son application en France. Les rapporteurs avaient observé deux systèmes :
o - Le système de Philadelphie, c'est-à-dire un système cellulaire avec isolement total (yeux bandés jusqu'aux cellules, promenades individuelles), régime empêchant les mauvaises influences mais pouvant conduire à la folie.
o - Le système d'Auburn : isolement la nuit, travail en commun lejour.
• Le rapport présentait le système d'Auburn comme le meilleur, mais, compte tenu des disponibilités budgétaires de l'époque, proposait celui de Philadelphie comme un moindre mal. Plus timide encore, la Société royale des prisons se contenta de proposer une séparation des détenus par catégories, l'organisation du travail carcéral, une éducation religieuse et morale et un régime alimentaireamélioré. L'administration accepta cependant de suivre l'avis de Tocqueville : des circulaires de 1836 et 1841 préconisèrent de construire les prisons départementales sur le mode cellulaire ; 45 prisons furent ainsi réalisées jusqu'en 1855, date à laquelle la France s'orienta vers un système d'élimination.
 
¶ 2 - Option pour un système d'élimination
 
Le Second Empire et la TroisièmeRépublique optèrent pour un système d'élimination tant pour les criminels que pour les délinquants récidivistes.
§ 1 - Elimination des criminels
 
• L'idée d'envoyer les asociaux outre-mer est ancienne. La France l'avait appliquée au XVIIIe siècle avec le Canada et elle en avait la tentation depuis la conquête de l'Algérie, puis de son nouvel empire colonial.
• Napoléon III fit voter la loi...
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