la vague todd strasser

Pages: 79 (33508 mots) Publié le: 9 mars 2015
TODD STRASSER

LA VAGUE

Traduit de l'anglais (États-Unis)
par Aude Carlier

Jean-Claude Gawsewitch Éditeur

Pourquoi publier ce texte ? Parce qu'il existe encore des livres rares qui marquent
notre histoire et notre mémoire. La Vague en fait partie.
Et pourtant, au départ, c'est une histoire simple, banale, vécue dans un lycée
américain, en 1969... On y parle de la Seconde Guerre mondiale, unsujet très éloigné des
préoccupations des lycéens et qui devient tout à coup un élément de questionnement
dévastateur : l'histoire peut-elle être un éternel recommencement ? Cette expérience
réalisée aux États-Unis est un exemple et un avertissement. Il faut être vigilant chaque
jour pour que « la bête immonde ne revienne pas ».
Sous une forme différente, ce récit s'inscrit dans la lignée desmémoires d'un grand
nombre de déportés. Pourquoi ce livre ? Pour son aspect salutaire, car l'histoire peut se
répéter. Il faut poursuivre la réflexion et le dialogue sur le fascisme, et ses répercussions
actuelles. Lutter contre l'embrigadement est un besoin vital pour la société
contemporaine.
Ce livre d'apprentissage et d'éducation devrait marquer les générations futures car un
peuple sans mémoireest un peuple sans avenir.
Jean-Claude Gawsewitch

Avant-propos
La Vague se fonde sur un incident qui s'est réellement produit en 1969 pendant un
cours d'histoire au lycée de Palo Alto, en Californie. Selon Ron Jones, le professeur
concerné, personne n'en parla durant les trois années suivantes. « Il s'agit, dit-il, de
l'événement le plus effrayant que j'aie jamais vécu dans une salle de classe. »De fait, « la Vague » a ébranlé tout un lycée. Ce livre, version romancée de l'incident,
décrit comment l'extraordinaire pouvoir de pression du groupe, à l'œuvre dans de
nombreux mouvements politiques et religieux à travers l'histoire, peut conduire des
individus à rejoindre ce genre d'organisations et, ce faisant, à abandonner leurs droits
individuels - quitte, parfois, à nuire à autrui.L'ampleur de l'impact que cette expérience a
eu sur les lycéens, et ce qu'ils en ont retenu, est évoquée de façon très réaliste dans les
pages qui suivent.
HARRIET HARVEY COFFIN Consultante projet T. A. T. Communications Company

Chapitre 1
Assise dans la salle du journal du lycée Gordon, Laurie Saunders mâchouillait le bout
d'un stylo Bic. C'était une jolie fille aux cheveux châtains coupés court quisouriait
presque tout le temps, sauf lorsqu'elle était préoccupée ou qu'elle mordillait un stylo. Ces
derniers temps, elle en avait rongé des tonnes. En fait, il n'y avait pas un seul crayon ou
stylo dans son sac qu'elle n'ait pas mâché nerveusement. Pour lutter contre le stress,
c'était toujours mieux que la cigarette.
Laurie balaya la petite salle du regard. Elle était remplie de bureaux, demachines à
écrire et de tables lumineuses. À cette heure-ci, la rédaction du Gordon Grapevine, le
journal de l'établissement, aurait dû être en pleine ébullition, les journalistes en herbe
apportant la dernière touche à leurs articles et les maquettistes finalisant la mise en pages
du dernier numéro. Pourtant, à part Laurie, la salle était déserte. Et tout ça pourquoi ?
Parce que, dehors, il faisait untemps splendide.
Elle sentit le bout du stylo craquer entre ses dents. Sa mère l'avait mise en garde
contre cette manie, lui prédisant qu'un jour un de ses stylos finirait par se briser dans sa
bouche et qu'elle s'étoufferait avec. Seule sa mère pouvait sortir un truc pareil, pensa
Laurie en soupirant.
Elle leva les yeux vers la pendule murale. Plus que quelques minutes. Aucune règle
n'obligeaitses camarades à venir travailler au journal pendant les heures de perm', mais
tout le monde savait que la prochaine édition du Grapevine devait sortir la semaine
suivante. Ne pouvaient-ils donc pas oublier leurs Frisbee, leurs cigarettes et leur bronzage
pendant quelques jours, histoire de boucler le numéro à temps ?
Elle rangea son stylo dans son sac avant de ramasser ses cahiers pour le cours...
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