Largent

Pages: 49 (12012 mots) Publié le: 7 octobre 2012
L’ARGENT DE ZOLA

Le jeu boursier, un mal nécessaire
Une étude de Jean-Luc. | pdf

À mon fils Aymeric.
L’
Argent est un roman d’Émile Zola publié en 1891. C’est le dix-huitième volume de la série les Rougon-Macquart. Le titre qui évoque une entité comme la Terre ou l’Œuvre fait de cette abstraction le thème principal du récit. Zola y dépeint le capitalisme triomphant en même temps que lesprémices financières de l’écroulement final du second Empire. Ce récit n’étudie pas l’argent comme un métal monétaire que l’on thésaurise, contemple et adore. Zola se livre à l’étude des mécanismes spéculatifs. Ce roman aurait pu s’intituler plus justement la Bourse. Pourtant son auteur ne rebute pas le lecteur par des considérations techniques arides. Il a su avec beaucoup d’habileté dramatisersa fiction inspirée d’événements réels en la transformant en un combat épique.

* Résumé du roman : grandeur et décadence de la Banque Universelle
* Un roman naturaliste
* Un roman journalistique : Les sources de L’Argent
* Un roman sociologique
* Un roman engagé
* Un roman historique
* Des aspects mélodramatiques
* Un roman utopique
* L’épopéede l’argent moderne
* L’antisémitisme au service de la dramatisation du récit
* Conclusion : un roman actuel ?

Résumé du roman : grandeur et décadence de la Banque Universelle
Les titres donnés aux chapitres sont de notre propre invention.
Chapitre 1 : Autour de la Bourse
Le roman commence dans un restaurant à proximité de la Bourse, institution qui va rythmer tout le récit. En1864, dans les dernières années du second Empire, Aristide Saccard attend le député Huret qu’il a chargé d’une démarche auprès de son frère, le puissant ministre d’État, Eugène Rougon. Zola a réutilisé1 un des personnages principaux de la Curée. Aristide Saccard avait alors changé de patronyme pour ne pas gêner par ses activités douteuses son frère, homme politique parvenu au faîte du pouvoir. Ilavait amassé une fortune considérable dans des opérations immobilières à la suite des grands travaux parisiens du baron Haussmann, avant de la perdre par une succession d’engagements risqués. Toujours animé d’une énergie débordante, et désireux de prendre sa revanche, il a voulu sonder l’attitude du « grand homme » à son égard avant de se lancer dans une nouvelle aventure financière. Le ministred’État a décidé de lâcher son frère compromettant. En colère, Saccard se rend chez Busch, un inquiétant personnage spécialisé dans le recouvrement de créances douteuses. Il veut voir le frère pour se faire traduire un document. À l’occasion de cette visite, il est reconnu comme celui qui, par le passé, a abusé d’une jeune fille, l’a blessée et mise enceinte, puis a fui sans honorer le dédommagementqu’il avait promis. Revenu sur la place de la Bourse, il reçoit un coup de coude du richissime banquier Gundermann. Cet événement anodin libère sa colère rentrée. Il décide, malgré les obstacles, de mettre en œuvre sans tarder le projet qu’il porte en lui.
Chapitre 2 : Les habitants de l’hôtel d’Orviedo
Il vend sa luxueuse propriété du parc Monceau afin de régler ses créanciers, puis loue deuxétages dans l’hôtel particulier de la princesse d’Orviedo, dévote qui veut expier les fautes de son défunt mari. Saccard, qui a cédé autrefois des terrains à la princesse, a montré alors son savoir-faire. Il est devenu à cette occasion l’administrateur bénévole et dévoué de l’Œuvre du Travail, fondation de bienfaisance voulue par la princesse. Le chevalier d’industrie s’y montre d’une honnêtetéscrupuleuse « simplement récompensé par cette joie des sommes considérables qui lui pass[ent] entre les mains. » Un moment tenté de devenir le collaborateur de la mystique entêtée, il se voit repoussé dans son offre de services. Le désir obsessionnel de vaincre le banquier Gundermann prend alors corps en lui. Dans l’hôtel d’Orviedo, il fait la connaissance de Georges et Caroline Hamelin, un...
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