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614 mots 3 pages
L'architecture des Arènes

Une construction parfaite

Les Arènes de Nîmes illustrent parfaitement le degré de perfectionnement atteint par les ingénieurs romains pour la conception et la construction de ce type d'édifice très complexe. Il présente une symétrie parfaite, de forme ovale, il mesure 133 mètres de long et 101 de large avec une piste de 68 sur 38 mètres. Mesurant 21 mètres de haut, sa façade extérieure est à deux étages de soixante arcades superposées et d'un attique, séparés par une corniche. Au sommet, des pierres en saillie trouées recevaient des mats auxquels était accroché un velum, immense toile déployée au-dessus des spectateurs pour les protéger du soleil et des intempéries.
A l'origine, toutes les arcades du rez-de-chaussée, séparées par des pilastres d'ordre toscan, étaient ouvertes pour servir d'entrée ou de sortie. On connaît des amphithéâtres romains plus grands, mais c'est le mieux conservé de tous.

Les bas-reliefs et sculptures

Sur l'une des travées, on observe deux avant-corps de taureaux aux pattes repliées de part et d'autres de l'arcade. Ceux du niveaux supérieur, mieux conservés, supportaient un fronton triangulaire. Cette travée qui s'ouvre du côté de la ville, donnait un accès direct aux premiers gradins face au petit axe de la piste.
Un autre décor en bas-relief sur l'un des pilastres, face au Palais de Justice, montre une louve allaitant deux enfants, Romulus et Remus, les fondateurs mythiques de Romes. La louve nîmoise, contrairement au modèle romain, a le regard tourné vers les enfants.

Les chasses (venationes)

Elles avaient traditionnellement lieu le matin. Sous le nom de chasses, on désignait des distractions populaires au cours desquelles des animaux plus ou moins dangereux étaient lâchés dans l'arène et des hommes s'employaient à les combattre. Pour détendre les nerfs surexcités de la population, on lâchait des lièvres et des lapins dont les fuites éperdues devant des chiens ne pouvaient manquer de

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