Le bal Irène Némirovsky

Pages: 54 (13495 mots) Publié le: 6 janvier 2015
Irène Némirovsky

LE BAL
1928

Table des matières

I ................................................................................................. 3
II .............................................................................................. 10
III ........................................................................................... 20
IV.............................................................................................24
V ..............................................................................................32
VI ............................................................................................ 40
À propos de cette édition électronique ................................... 55

I

Mme Kampf entra dans la salle d’études enfermant si brusquement la porte derrière elle que le lustre de cristal sonna, de
toutes ses pendeloques agitées par le courant d’air, avec un
bruit pur et léger de grelot. Mais Antoinette n’avait pas cessé de
lire, courbée si bas sur son pupitre, qu’elle touchait la page des
cheveux. Sa mère la considéra un moment sans parler ; puis elle
vint se planter devant elle, les mains croisées sur sapoitrine.
– Tu pourrais, lui cria-t-elle, te déranger quand tu vois ta
mère, mon enfant. Non ? Tu as le derrière collé sur ta chaise ?
Comme c’est distingué… Où est miss Betty ?
Dans la pièce voisine, le bruit d’une machine à coudre
rythmait une chanson, un What shall I do, what shall I do when
you’ll be gone away… roucoulé d’une voix malhabile et fraîche.
– Miss, appela Mme Kampf, venez ici.
–Yes, Mrs Kampf.
La petite Anglaise, les joues rouges, les yeux effarés et
doux, un chignon couleur de miel roulé autour de sa petite tête
ronde, se glissa par la porte entrebâillée.
– Je vous ai engagée, commença sévèrement Mme Kampf,
pour surveiller et instruire ma fille, n’est-ce pas ? et non pour
vous coudre des robes… Est-ce qu’Antoinette ne sait pas qu’on
se lève quand maman entre ?
–Oh ! Ann-toinette, how can you ? dit Miss avec une sorte
de gazouillement attristé.

–3–

Antoinette se tenait debout à présent et se balançait gauchement sur une jambe. C’était une longue et plate fillette de
quatorze ans, avec la figure pâle de cet âge, si réduite de chair
qu’elle apparaît, aux yeux des grandes personnes, comme une
tache ronde et claire, sans traits, des paupièresbaissées, cernées, une petite bouche close… Quatorze ans, les seins qui poussent sous la robe étroite d’écolière, et qui blessent et gênent le
corps faible, enfantin… les grands pieds et ces longues flûtes
avec des mains rouges au bout, des doigts tachés d’encre, et qui
deviendront un jour les plus beaux bras du monde, qui sait ?…
une nuque fragile, des cheveux courts, sans couleur, secs etlégers…
– Tu comprends, Antoinette, que c’est à désespérer de tes
manières à la fin, ma pauvre fille… Assieds-toi. Je vais entrer
encore une fois, et tu me feras le plaisir de te lever immédiatement, tu entends ?
Mme Kampf recula de quelques pas et ouvrit une seconde
fois la porte. Antoinette se dressa avec lenteur et une si évidente
mauvaise grâce que sa mère demanda vivement en serrant les
lèvresd’un air de menace :
– Ça vous gêne, par hasard, mademoiselle ?
– Non, maman, dit Antoinette à voix basse.
– Alors, pourquoi fais-tu cette figure ?
Antoinette sourit avec une sorte d’effort lâche et pénible
qui déformait douloureusement ses traits. Par moments, elle
haïssait tellement les grandes personnes qu’elle aurait voulu les
tuer, les défigurer, ou bien crier : « Non, tu m’embêtes »,en
frappant du pied ; mais elle redoutait ses parents depuis sa
toute petite enfance. Autrefois, quand Antoinette était plus petite, sa mère l’avait prise souvent sur ses genoux, contre son
cœur, caressée et embrassée. Mais cela Antoinette l’avait oublié.
Tandis qu’elle avait gardé au plus profond d’elle-même le son,
–4–

les éclats d’une voix irritée passant par-dessus sa tête, «...
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