Le capitalisme a-t-il changé de nature depuis la fin du xixe siècle?

Pages: 13 (3205 mots) Publié le: 12 novembre 2012
Le capitalisme a‐t‐il changé de nature depuis la fin du XIXème siècle ? 
Introduction 
Le  capitalisme  s’est  progressivement  développé  depuis  cinq  cents  ans.  Les  sociétés  pré‐ industrielles,  avant  tout  dominées  par  l’autoproduction,  comprenaient  néanmoins  des  « poches  de  capitalisme » (expression de F. Braudel). Ses premières formes ont été marchandes et ont connu un certain essor depuis la Renaissance. A compter du XVIème siècle, la révolution agricole anglaise est  allée de pair avec l’affirmation d’un capitalisme agraire lié à la définition de « droits de propriété »  dont  D.  North  a  souligné  toute  l’importance.  L’activité  manufacturière  a  connu  dans  les  mêmes temps une longue mutation passant du domestic system au putting out system, au sweating system,  et enfin au factory system1. C’est avec la révolution industrielle que l’entreprise, ce « microcosme du  capitalisme » (F. Perroux), s’est imposée comme structure productive pérenne et centrale, mobilisant  capitaux, machines et salariés, et tendue vers la recherche du profit. Avec elle s’est affirmé le mode  de  production  capitaliste  comme  système  dominant.  Cette  grande  transformation  a alors  fait  basculer les sociétés occidentales dans la logique univoque de l’ordre marchand.   Le capitalisme a réellement 200 ans d’âge aujourd’hui. Il s’est imposé comme une économie‐ monde, étendant sa logique à la fin du XXème siècle aux pays anciennement socialistes. Ses formes  ont toutefois très certainement  évolué à travers le temps et les espaces qu’il a conquis. Traversant  l’histoire,  la géographie  et  les  cultures,  ce  système  d’organisation  économique  et  social  aurai‐il  changé de nature, ou au moins pris des formes originales et nouvelles depuis son avènement dans  l’Occident au XIXème siècle ?  Répondre à cette question impose de définir préalablement les grands contours structuraux de ce système. Selon les définitions généralement admises, celui‐ci a pour grandes caractéristiques la  propriété  privée  des  moyens  de  production,  la  libre  concurrence  qui  en  découle  et  qui  s’organise  dans  le  cadre  d’une  économie  de  marché,  et  la  recherche  de  profit,  à  la  base  d’une  dynamique  d’accumulation  et  de  croissance.  A  partir  de  ce  socle  de  base,  quelles  sont  donc  les  grandes mutations qu’a connues ce système depuis le début de l’ère industrielle ?  L’analyse  ne  peut  être  que  réductrice  face  à  ce  vaste  sujet,  mais  trois  champs  paraissent  toutefois pouvoir être distingués :  ‐ Premièrement, si l’on s’appuie sur les réflexions de l’école de la régulation (Aglietta, Boyer…), le  capitalisme historique paraît avoir évolué de façon générale entre le XIXème et le XXème siècle  d’un  mode  de  régulation  concurrentiel  vers  un  mode  de régulation  fordiste,  monopoliste  et  administré. S’écartant du modèle idéal typique de la concurrence pure et parfaite, le capitalisme  s’est  incarné  dans  la  conurrence  imparfaite,  la  grande  entreprise  et  la  production  de  masse.  L’intervention des Etas, qui s’impose à partir de la crise des années 1930 a par ailleurs modifié la  configuration  du  système.  Ce  premier  grand changement  de  nature  sera  examiné  dans  un  premier point.    

 Passage du système de production domestique, des industries rurales, de la sous‐traitance et enfin des  entreprises.  

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Deuxièmement,  les  modèles  nationaux  de  capitalisme  ont  été  à  l’origine  assez  différents.  Au‐delà du modèle rostowien (Rostow), surtout relatif à l’expérience britannique, chaque pays a en  fait  suivi  une  trajectoire  de  croissance  qui  lui  était  propre,  ainsi  que  l’ont  démontré  Greschenkron  et  Maddison.  Dans  la  seconde  moitié  du  XXème  siècle  et  encore  aujourd’hui,  cette  diversité  est  patente.  Ces  différences  nationales  dans ...
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