le cheval

Pages: 2 (465 mots) Publié le: 24 janvier 2015
Le cheval


Le cheval est un grand mammifère herbivore et ongulé à sabot unique, appartenant aux espèces de la famille des Équidés. Il a évolué au cours des dernières 45 à 55 millions d'années, àpartir d'un mammifère de la taille d'un chien possédant plusieurs doigts. À l'état naturel, les chevaux vivent en petits groupes, généralement sous la conduite d'un unique étalon reproducteur. Ilsentretiennent des rapports sociaux et comptent sur leur vitesse pour échapper aux prédateurs. Dotés d'un bon sens de l'équilibre, d'un fort instinct de fuite et de grandes aptitudes de visualisationspatiales, ils possèdent un trait inhabituel dans le règne animal, étant capables d'entrer en sommeil léger tout en restant debout. Les femelles, nommées juments, mettent bas après onze mois de gestationun petit appelé poulain, capable de se lever et de courir peu de temps après sa naissance.

Le cheval est domestiqué par l'homme et son utilisation se répand à toute l'Eurasie dès la plus hauteAntiquité. Bien que la quasi-totalité des chevaux soient désormais domestiques, le cheval de Prjevalski est considéré comme le dernier vrai cheval sauvage, et il existe de nombreux chevaux domestiquesretournés à l'état sauvage. L'Homme a développé un vaste vocabulaire spécialisé pour décrire les concepts liés au cheval. Ce lexique va de son anatomie et sa morphologie aux étapes de sa vie, en passantpar sa couleur, les différentes races, sa locomotion et son comportement. La plupart des chevaux domestiques sont dressés pour l'équitation ou la traction entre deux et quatre ans. Ils atteignentleur plein développement vers cinq ans en moyenne. Leur espérance de vie à la naissance est en moyenne de vingt-cinq à trente ans.

Des siècles durant, les chevaux sont au service des hommes quisélectionnent différentes races pour la traction, l'agriculture, la guerre ou encore la selle. Les chevaux permettent l'essor du commerce et l'expansion de civilisations sur de grandes étendues. Pendant...
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