Le fédéralisme

Pages: 14 (3412 mots) Publié le: 17 avril 2012
INTRODUCTION

Le fédéralisme en Belgique et au Canada
En Belgique et au Canada, le fédéralisme est un sujet brûlant d’actualité depuis de nombreuses années et, on pourrait même ajouter, depuis ses origines, voire au-delà. Dans ces deux pays, le choix fédéral original ne fut jamais le fruit d’une décision unanime ou l’objet d’un large consensus entre les acteurs politiques. Au Canada, les débatsentre 1864 et 1867 à l’origine de la fédération canadienne, faussement qualifiée de confédération, ont opposé les partisans d’une grande centralisation, voire d’une solution unitaire, aux tenants d’une forte décentralisation et donc d’un plus grand rôle aux provinces – bien que tous étaient convaincus de l’importance d’unir trois colonies britanniques en Amérique du Nord (Ajzenstat et al., 2004).Quelque 40 années plus tôt, au cœur de l’Europe, le nouvel État belge, fraîchement séparé du Royaume des Pays-Bas, adoptait en 1830 un système unitaire. On était donc loin d’imaginer qu’un jour ce pays compterait parmi les fédérations. Ce n’est qu’un siècle plus tard, qu’en opposition à l’État belge unitaire, des voix favorables au fédéralisme, souvent qualifiées de régionalistes, se font entendrede plus en plus fort ; venant du nord du pays, elles demandent une autonomie culturelle et linguistique pour la Flandre ; venant du sud du pays, elles réclament une autonomie socio-économique pour la Wallonie. Ces revendications traduisent les tensions communautaires qui sont à l’origine de la transformation progressive de l’État unitaire, à partir de la fin des années 1960, en un État fédéral,une véritable fédération composée de trois Communautés et de trois Régions comme le proclame l’article premier de la Constitution en 1993. Aujourd’hui, les tensions sont souvent vives entre et au sein des – deux – grandes communautés de ces deux pays multinationaux. Si la question de l’avenir même du fédéralisme a diminué d’intensité au Canada depuis les années 2000 – il faut dire que les années1990 avaient été particulièrement intenses avec le référendum de 1995 et ses suites –, elle constitue pourtant toujours une toile de fond des discussions politiques. En Belgique, l’avenir du fédéralisme, et plus généralement du pays, est véritablement au cœur des relations communautaires entre Flamands et francophones, sans oublier les Bruxellois et les germanophones.
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L’avenir du fédéralisme enBelgique et au Canada

L’objectif de ce livre est à la fois simple et compliqué. Il ambitionne de comprendre ce que pensent les citoyens belges et canadiens du fédéralisme dans leur pays et de son avenir. Plus précisément, le présent ouvrage vise à étudier les liens entre les perceptions du fédéralisme et les préférences envers son avenir, lors de panels citoyens permettant de recueillir desopinions mieux informées, et en comparant quatre terrains dont les dynamiques se rejoignent et s’opposent. Cette hypothèse résume cette recherche et constitue la trame de la démonstration qui va suivre. L’intérêt d’étudier les liens entre les perceptions et les préférences des citoyens tient à deux raisons majeures. D’une part, les études – généralement quantitatives – sur les opinions à l’égard dufédéralisme se concentrent principalement sur quelques dimensions sans chercher à étudier en profondeur l’ensemble des facteurs. Une approche qualitative peut donc offrir un portrait plus compréhensif des relations entre les perceptions du fédéralisme dans leurs différentes facettes et les préférences envers son avenir. D’autre part, partant des citoyens et surtout de la diversité de leurs positions surce sujet, une telle perspective permet d’éclairer la dynamique fédérale dans leur pays. Cet exercice s’annonce d’autant plus fécond qu’il vise à comparer quatre « régions » où l’avenir du fédéralisme constitue un sujet récurrent d’attention et d’interrogations. Pour répondre à cet objectif, cette recherche repose sur le développement d’une méthode, des panels citoyens délibératifs, offrant un...
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