Le hussard sur le toit

Pages: 5 (1179 mots) Publié le: 24 juin 2012
Roman de 390 pages

En Provence, par une suffocante journée de l'été 1832, Angelo Pardi, aristocrate piémontais qui a acheté son brevet de colonel de hussards, qui a dû temporairement quitter l'Italie et s'exiler en France, rentre dans son pays. Dans la vallée de la Durance, il se dirige vers le village de Banon quand il apprend qu'une épidémie de choléra vient de se déclarer dans la région,comme en témoigne l'agitation fébrile des autorités administratives et militaires. Il a d'abord une réaction de fuite et d'indifférence, puis poursuit seul sa route vers le château de Ser. Il découvre, du pas de Redortiers, le hameau des Omergues qui offre un spectacle d'apocalypse : une accumulation de cadavres monstrueux, affreusement dévorés par les bêtes. Il n'y a personne qui ait pu échapperau fléau. Apparaît un jeune médecin qui lutte contre l'épidémie, mais «le pauvre petit Français» idéaliste meurt dans les bras d'Angelo. Celui-ci ne pense pas à l’héroïsme : il est sur les chemins avec le choléra qui galope autour et lui vomit sur les bottes dès qu’il s’arrête. Il rencontre sur son chemin plusieurs sentinelles qui tentent d'éviter que des étrangers n'apportent dans leurs villagesles germes de la contagion. Il remporte chaque fois, sur cette humanité peureuse, des triomphes faciles mais gratifiants pour son orgueil de jeune aristocrate. Risquant, à Sisteron, d'être mis en quarantaine, il prend la route avec d'autres fugitifs auprès desquels il est victime de sa naïveté, car son esprit romanesque le désigne comme une proie facile à duper. Mais ils sont tous, à leur tour,frappés par le choléra. Après voir été contraint de dérober sa monture à un cavalier, il parvient finalement à Manosque. À la suite d'un malentendu (on le prend pour un empoisonneur, mais, près d’être massacré, il «était heureux comme un roi»), il est d'abord incarcéré par un comité de vigilance, puis libéré. La population, que l'épidémie a complètement égarée, se livre à tous les actes possibles debarbarie. Face à cette panique collective, Angelo doit, s'il veut survivre, rester embusqué sur les toits de la ville d'où il assiste au spectacle d'une humanité misérable. Il rencontre cependant Pauline de Théus, une femme remarquable par son sang-froid et sa beauté, qui l'héberge une nuit. Puis, avec une vieille nonne qui disparaît bientôt, il passe quelque temps à transporter les cadavres quela population abandonne lâchement. Quittant la ville déserte pour la montagne, après de nouvelles errances, il retrouve Giuseppe, son frère de lait qui campe dans les collines environnantes. C'est un carbonaro comme lui, mais un révolutionnaire cynique, alors que, pour sa part, Angelo a noblement tué en duel le baron Swartz, suppôt du régime autrichien. Ils décident de se quitter pour rentrerséparément et se retrouver en Italie où ils travailleront pour le bonheur de l'humanité auquel, s'il le faut, ils sacrifieront leur vie. Angelo, errant à nouveau seul, est très fier d'avoir réussi à disperser une patrouille qui voulait l'arrêter. Il retrouve Pauline et ils font route ensemble. Bien qu'ils évitent les chemins fréquentés par les hommes que la peur rend capables des pires forfaits, ils sontfait prisonniers et mis en quarantaine au château de Vaumeilh occupé par une petite confrérie de Présentines. Mais, pour assurer leur salut, ils s'enfuient aussitôt. Attaqués par des voleurs, ils se défendent courageusement et mettent en fuite leurs assaillants. Ils passent une nuit dans une maison déserte, où ils s'abritent et se restaurent. L'ivresse délie leurs langues et ils se laissent allerl'un et l'autre à une longue confession qui dissimule mal l'aveu de leur amour, un amour chaste, fondé essentiellement sur l'admiration réciproque de leur courage qui les distingue du reste de l'humanité. Elle lui confie aimer son vieux mais valeureux époux. En route vers le château de Théus où Pauline doit le retrouver, ils rencontrent un médecin cynique et sceptique qui leur fait, à travers...
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