Le laboureur et ses enfants

Pages: 7 (1675 mots) Publié le: 6 février 2011
LA FONTAINE « Le Laboureur et ses Enfants » 
Commentaire composé 

Introduction 

· Pour les littéraires du XVII° siècle, il n’existe pas de modèles plus parfais que les œuvres des Anciens. Admirateur de l’Antiquité, La Fontaine s’inspire essentiellement des fables d’Esope et de Phèdre, et se présente ainsi comme le continuateur des fabulistes anciens. 
· « Le laboureur et ses enfants »appartenant à son premier recueil, illustre bien l’intention didactique des fables. En effet, l’auteur concilie le divertissement et la leçon de morale : comme dans toutes ses fables, il tente de pousser le lecteur à la réflexion, tout en lui offrant une histoire attrayante. 
· Dans celle-ci, un père fait croire à ses fils qu’un trésor est caché dans leur champ. Il se sert de leur intérêt pourl’argent pour les faire travailler sans s’en rendre compte. C’est le fruit de leurs efforts qui sera leur trésor. L’auteur cherche à nous faire prendre conscience que la richesse n’est pas forcément matérielle et qu’elle résulte du travail. 
· Nous verrons d’abord, de quelle façon jean de La fontaine donne vraisemblance et vivacité au récit. Puis, nous étudierons comment l’auteur montre que le travailest une activité dynamique et vitale. Enfin, nous traiterons du rapport entre le lecteur et l’auteur qui exploite son histoire pour guider le lecteur dans sa réflexion. 

Lecture 

Travaillez, prenez de la peine : 
C'est le fonds (1) qui manque le moins. 
Un riche Laboureur (2), sentant sa mort prochaine, 
Fit venir ses enfants, leur parla sans témoins. 
Gardez-vous, leur dit-il, de vendrel'héritage 
Que nous ont laissé nos parents. 
Un trésor est caché dedans. 
Je ne sais pas l'endroit ; mais un peu de courage 
Vous le fera trouver, vous en viendrez à bout. 
Remuez votre champ dès qu'on aura fait l'Oût. 
Creusez, fouiller, bêchez ; ne laissez nulle place 
Où la main ne passe et repasse. 
Le père mort, les fils vous retournent le champ 
Deçà, delà, partout ; si bien qu'aubout de l'an 
Il en rapporta davantage. 
D'argent, point de caché. Mais le père fut sage 
De leur montrer avant sa mort 
Que le travail est un trésor. 

Jean de La Fontaine, Fables, Livre V, 9 

(1) capital, ressource. Manquer veut dire ici : échouer 
Le travail que nous possédons est le bien qui craint le moins d'être improductif. Il est payant. 
(2) le propriétaire de la terre, quiexploite lui-même ses terres. 

Etude 

I/ L’originalité de la fable 

1/ L’apostrophe du lecteur 

· Afin de paraître crédible, l’auteur interpelle son lecteur, il s’adresse à lui directement au vers 1 « Travaillez, prenez de la peine ». 
· On retrouve également cette marque d’oralité au vers 13 « vous ». 
· Il utilise le discours direct du vers 5 au vers 12, ce qui fait croire à unvéritable dialogue. Les paroles du père sont directes, et vont à l’essentiel, ce qui participe à rendre de compte de la réalité de la scène « Remuez votre champ » au vers 10, « Creusez, fouiller, bêchez » au vers 11. 
· De plus, le père va mourir prochainement, il utilise donc les derniers instants de sa vie pour faire part à ses enfants d’un sujet important. L’évocation de la mort vers 3 et vers 13nous ramène donc à la réalité. Pour persuadez ses fils, « le laboureur » emploie des termes communs « Gardez-vous « vendre l'héritage », « Un trésor », qui laissent supposer de la grandeur de la richesse que les parents ont accumulée. 
· D’autre part, le père a souhaité qu’aucun témoin n’écoute son dernier discours, il dévoile donc un secret considérable qui pourrait susciter de la jalousie siquiconque venait à l’apprendre. 

2/ La variété du récit 

· Pour souligner la valeur de ses propos, la Fontaine alterne les alexandrins et les octosyllabes selon l’effet qu’il veut produire. 
· Il joue aussi avec les rimes en mêlant toutes les dispositions croisées vers 1 à 4, embrassées vers 5 à 8 et plates vers 9 à 18. 
· Les vers faisant allusion à la mort, à la solennité (vers 4) ou à...
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