Le libéralisme économique

Pages: 45 (11146 mots) Publié le: 14 octobre 2010
1 et la crise Michel De Vroey Un exposé au séminaire Théorie et philosophie économique Economix, Université de Nanterre 5 mai, 2009 Introduction Mon objet de réflexion dans cet exposé est le libéralisme économique, entendu comme une doctrine spécifique quant à l’organisation économique des sociétés, et sa relation au phénomène de crise économique. La motivation qui m’a poussé à aborder ce sujetest mon insatisfaction par rapport à la manière dont la question du libéralisme est traitée. Le défaut méthodologique des débats sur le libéralisme est qu’ils sont, en général, basés sur une représentation monolithique de celui-ci. J’avancerai qu’au contraire, il y a lieu de séparer différents degrés de libéralisme. Mon exposé comportera trois parties. Dans la première, je rappellerai ce qui meparaît être les traits saillants du libéralisme économique en général. Dans la seconde, j’évoquerai la justification qu’Adam Smith en a donnée et qui, aujourd’hui, me paraît toujours stimulante. Enfin, dans la troisième partie, j’entreprendrai un travail de dés-homogénéisation du libéralisme économique et montrerai comment différentes formes de celui-ci se sont enchaînées historiquement, notammenten réaction aux grandes crises économiques. Je précise d’emblée que je ne traiterai pas du lien entre libéralisme économique et politique bien qu’ils soient intrinsèquement liés. Dorénavant, lorsque j’utiliserai le terme de libéralisme, il faudra l’entendre comme un raccourci pour l’expression complète de ‘libéralisme économique’.

I. QUE FAUT-IL ENTENDRE PAR LIBERALISME ECONOMIQUE? Lelibéralisme économique affirme que l’économie de marché constitue la meilleure manière d’assurer la croissance économique et d’améliorer le niveau de vie de la population d’une société donnée. Quand on parle d’améliorer le niveau de vie, cela concerne toutes les couches de la population et en particulier les plus démunis. Ce point mérite d’être souligné vu l’opinion répandue selon laquelle le libéralisme estune idéologie au service de la classe des nantis. Le contraire est vrai en général: les défenseurs du libéralisme adoptent cette position parce qu’ils pensent qu’il est le système le plus à même d’améliorer le sort des couches défavorisées de la société. Ensuite, j’ai parlé d’économie de marché, mais je pourrais tout aussi bien parler d’économie capitaliste. Une économie de marchénon-capitaliste, c’est-à-dire une économie de marché composée de producteurs indépendants ou de firmes autogérées, est

2 concevable en théorie, mais dans les faits, les économies de marché sont toutes des économies capitalistes. Les deux termes seront donc utilisés indistinctement. Il s’agit d’un système basé sur la propriété privée et dans lequel les décisions de production se font par l’initiativedécentralisée des agents économiques, principalement par les firmes, dans un but d’obtention de profit, sous la guidance du système des prix et dans un contexte de concurrence. L’obtention du profit récompense le fait que l’initiative privée a correctement anticipé des besoins sociaux, tels qu’ils s’incarnent dans une demande sur les marchés. Son manque d’obtention sanctionne la situation inverse d’erreurquant à l’anticipation de la demande sociale. Tant les pertes que les profits sont en principe supportés privativement, les échecs cumulés aboutissant, dans un processus darwinien, à la disparition des firmes s’étant trompées d’une manière lourde. Ce système s’appuie pour fonctionner sur un levier comportemental puissant, la recherche de l’intérêt personnel. Il comporte, est-il affirmé, unmécanisme autorégulateur, la ‘main invisible du marché’, une métaphore avancée par Adam Smith pour désigner la concurrence économique. Celle-ci est déclarée être le moteur du développement. Le libéralisme économique est donc, avant tout, l’affirmation que l’économie de marché est supérieure en termes d’efficacité, de création de richesse et de croissance à un système dans lequel l’économie est régie...
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