Le mercantilisme (1450 à 1750)

1787 mots 8 pages
Histoire de la pensée économique

A)Le mercantilisme (1450 à 1750)

La pensée économique émerge en Europe dans un contexte de grandes découvertes.
Le mercantilisme désigne un courant d'idée (pas une grande école) qui préconise une organisation du commerce international. Selon Adam Smith (de l'école classique anglaise), le mercantilisme met en avant la puissance de l'Etat, l'enrichissement du marchand, & le commerce national, cette doctrine est protectionniste.

I) L'Epoque.
Le mercantilisme apparait en Europe dans un contexte de paix social, et de progrès décisif dans différents domaines. En opposition au siècle précédent marqué par la peste qui fit 20 millions de mort en Europe, ou encore la Guerre de Cent ans. Apres cette période, on assiste à une expansion démographique, ainsi qu'a une relance du commerce & de l'industrie. Cet essor économique est particulièrement important en Italie, mais il est freiné par la pénurie de métaux précieux.
L'émergence de l'industrie entraine l'apparition des capitalistes, des marchands & des banquiers ; qui dirige "l'économie monde", qui est un système d'échange en expansion dominé par une cité Etat.
Cette période de prospérité débute avec les conquêtes Espagnoles & Portugaises ; dans un contexte de ra réification de l'or qui implique cette expansion afin de trouver ce métal, comme en témoigne le traité de Tordesillas où le pape "partagea" le monde entre Espagnol &
Portugais.
Cette expansion a essentiellement comme but l'exploitation de nouvelle mine, et le rapatriement des métaux en Europe ; ainsi, sur un siècle les stocks d'or seront multipliés par 8 en Europe. Ce qui entraina une inflation généralisée, d'où une baisse du pouvoir d'achat.
A cette exploitation minière s'ajoute l'exploitation des produits agricoles du nouveau monde ainsi que la traite des esclaves.
Cette époque est également marquée par d'important bouleversement technique, politique & religieux. Ainsi,

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