Le petrole

3824 mots 16 pages
Le dossier du mois
SUPPLÉMENT AU JOURNAL DES ENFANTS N˚ 671 DU 04/11/2005

Le pétrole en question
Depuis l’été, tout le monde parle du pétrole. Faire le plein de la voiture et se chauffer coûtent de plus en plus cher. Le pétrole est la source d’énergie la plus utilisée dans le monde. Pourquoi est-il si cher ? Manquerons-nous un jour de pétrole ? Le point dans ce dossier.

Le pétrole, c’est quoi ?
Depuis l’été, le prix du baril (un tonneau de 159 litres) de pétrole brut (pétrole que l’on extrait du soussol et qui n’est pas encore traité) n’a cessé de grimper. Il a atteint le prix de 70 dollars (plus de 57 euros) début septembre. Du coup, les produits dérivés (venant) du pétrole, comme les carburants (essence, diesel...), le mazout de chauffage..., ont augmenté aussi. Ce qui ne fait pas la joie des automobilistes ou des familles qui doivent payer plus cher pour se chauffer. Les agriculteurs, les chefs d’entreprise, les camionneurs... ne sont pas contents non plus. On paie plus cher pour faire rouler le tracteur, pour fabriquer et transporter les marchandises, pour chauffer les bâtiments, pour faire voler les avions...

RAFFINER LE PETROLE
Le pétrole brut est un liquide inflammable (qui prend facilement feu), visqueux (gluant), de couleur jaune, verte, rouge, brune ou noire. Tel quel, on ne peut pas l’utiliser dans les voitures ou pour se chauffer. Il doit être raffiné. Cela signifie que les différents éléments ou hydrocarbures qui forment le pétrole doivent être séparés. Le raffinage du pétrole se fait dans de grandes usines, appelées raffineries. Pour raffiner le pétrole brut, on l’introduit à la base d’une haute tour et on le met à chauffer à près de 400 ˚C. Au fur et à mesure que le pétrole brut chauffe, les différents hydrocarbures se mettent à bouillir (se dit quand un liquide se transforme en gaz) les uns après les autres, se transforment en gaz et se séparent ainsi du pétrole brut. Certains entrent en ébullition à 30 ˚C, les autres entre 30 à 80

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