Le révolution industrielle n'est-elle due qu'au progrès technique ?

Pages: 6 (1294 mots) Publié le: 10 mai 2010
La Révolution Industrielle n’ est-elle due qu’ au progrès technique ?

1. Définition des termes du sujet

1.1. Révolution Industrielle

Phyllis Deane dé…nit la Révolution Industrielle par les éléments suivants : – développement des techniques et extension des marchés – spécialisation sur le marché national et international – urbanisation et apparition des usines – di¤usion des biensmanufacturés et l’ accumulation du capital technique – naissance de nouvelles classes sociales liées au capital et non pas à la terre. L’ expression RI est cependant très contestée : il ne s’ agirait pas à proprement parler d’ une révolution car il s’ agit d’ processus qui s’ un étend sur plusieurs décennies, et tout a commencé par des transformations agraires qui ont rendu possible la RI. Cetteexpression apparaît en France en 1837 sous la plume de l’ économiste libéral Adolphe Blanqui. Elle sera reprise par Marx et Engels dans "le Manifeste du Parti Communiste" (en 1848) ou encore par Rostow. De nos jours, on parle plus volontiers d’ industrialisation.

1.2. Progrès technique

Définition du progrès technique
Du point de vue économique, la technologie (ou les techniques) représente lechoix fait par l’ entreprise d’ une certaine fonction de production, mettant en oeuvre capital et travail, et présentant donc une certaine intensité capitalistique, une quantité de travail parfois pondérée par une e¢ cacité (ou un niveau de qualification) plus ou moins grand, puis une production de biens ou services particuliers. Le progrès technique est multidimensionnel : il peut en effet portersur les processus, les produits eux-mêmes, l’ organisation du travail (division du travail, taylorisme, fordisme...), les matières premières (souligner le rôle du charbon, de l’ électricité, puis du pétrole)... Invention / innovation On distingue traditionnellement ces deux concepts en soulignant qu’ une innovation est la rencontre d’ une invention et d’ marché, c’ à dire qu’ un est uneinvention devient une innovation quand elle est commercialisée et di¤usée sur une grande échelle, tendant à remplacer les techniques précédentes. On souligne ici donc l’ idée d’ amélioration (de progrès) apportée par l’ innovation : amélioration dans les techniques de production certes, mais aussi nouveau produit permettant une amélioration des conditions de vie (l’ électricité en est ici une bonneillustration), ou encore innovation de procédé ou d’ organisation (voir le taylorisme). On comprend donc que l’ innovation ou le progrès technique facteur de la révolution industrielle ne peut se comprendre que dans un contexte plus large : l’ innovation n’ pu impulser la révolution industrielle que parce qu’ a pu être a elle largement di¤usée, et les aspects économiques et juridiques liés au marché(et plus concrêtement de la demande) sont donc ici déterminants : – l’ extension de la taille du marché permet des économies d’ échelle qui rentabilisent d’ autant plus la mise en oeuvre de l’ innovation. On doit donc ici souligner le rôle du commerce international et du libre-échange, comme facteur d’ extension du marché, donc de valorisation de l’ innovation, et conséquemment de la révolutionindustrielle. Ne pas oublier non plus les diverses lois favorisant l’ uni…cation des marchés au niveau national – cette extension de la taille du marché est également due à la croissance démographique (à pondérer dans le cas de la France) et à la révolution agricole : cette dernière, béné…ciant évidemment du progrès technique, permet des gains de productivité tels que l’ autosu¢ sance alimentaireest rapidement atteinte, permettant à la production de se déplacer vers l’ industrie. Combinée à une augmentation de la quantité de main d’ oeuvre, on constate alors également l’ apparition de gains de productivité dans l’ industrie permettant une hausse des salaires, un phénomène d’ urbanisation (donc de concentration de la demande) et l’ apparition d’ une demande pour les biens de production...
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