Le siécle des lumiéres

Pages: 6 (1382 mots) Publié le: 4 juin 2013
Voltaire, Lettres philosophiques, Lettre 10 « Sur le commerce » , 1734

Le commerce, qui a enrichi les citoyens en Angleterre, a contribué à les rendre libres, et cette liberté a étendu le commerce à son tour; de là s'est formée la grandeur de l'Etat; c'est le commerce qui a établi peu à peu les forces navales, par qui les Anglais sont les maîtres des mers. Ils ont à présent près de deux centsvaisseaux de guerre; la postérité apprendra peut-être avec surprise qu'une petite île, qui n'a de soi-même qu'un peu de plomb, de l'étain, de la terre à foulon, et de la laine grossière, est devenue par son commerce assez puissante pour envoyer en 1723 trois flottes à la fois en trois extrémités du monde, l'une devant Gibraltar conquise et conservée par ses armes, l'autre à Porto-Bello pour ôter auroi d'Espagne la jouissance des trésors des Indes, et la troisième dans la Baltique pour empêcher les puissances du nord de se battre.
   
Quand Louis XIV faisait trembler l’Italie, et que ses armées déjà maîtresses de la Savoie et du Piémont étaient prêtes de prendre Turin, il fallut que le prince Eugène marchât du fond de l’Allemagne au secours du duc de Savoie; il n'avait point d'argent sansquoi on ne prend ni ne défend les villes, il eut recours à des marchands anglais; en une demi-heure de temps on lui prêta cinquante millions, avec cela il délivra Turin, battit les Français, et écrivit à ceux qui avaient prêté cette somme ce petit billet: "Messieurs, j'ai reçu votre argent et je me flatte de l'avoir employé à votre satisfaction."
   
Tout cela donne un juste orgueil à unmarchand anglais, et fait qu'il ose se comparer, non sans quelque raison, à un citoyen romain. Aussi le cadet d'un pair du royaume ne dédaigne point le négoce. Milord Townshend, ministre d’Etat, a un frère qui se contente d’être marchand dans la Cité. Dans le temps que Milord Oxford gouvernait l’Angleterre, son cadet était facteur à Alep, d’où il ne voulut pas revenir, et où il est mort.
   
Cettecoutume, qui pourtant commence trop à se passer, paraît monstrueuse à des Allemands entêtés de leurs quartiers; ils ne sauraient concevoir que le fils d'un pair d'Angleterre ne soit qu'un riche et puissant bourgeois, au lieu qu'en Allemagne tout est prince; on a vu jusqu'à trente altesses du même nom, n'ayant pour tout bien que des armoiries et de l'orgueil.

    En France est marquis qui veut, etquiconque arrive à Paris du fond de sa province avec de l'argent à dépenser et un nom en ar ou en ille peut dire "un homme comme moi, un homme de ma qualité", et mépriser souverainement un négociant; le négociant entend lui-même parler si souvent avec dédain de sa profession qu'il est assez sot pour en rougir; je ne sais pourtant lequel est le plus utile à un Etat, ou un seigneur bien poudré quisait précisément à quelle heure le roi se lève, à quelle heure il se couche, et qui se donne des airs de grandeur en jouant le rôle d'esclave dans l'antichambre d'un ministre, ou un négociant qui enrichit son pays, donne de son cabinet des ordres à Surate et au Caire, et contribue au bonheur du monde



VOLTAIRE (1694-1778) : Œdipe (=tragédie) + lettres philo +L’ingénue + le mondain + esprit desnations +L’essai sur les mœurs + Candide (ironie)
( pour le bonheur matériel donc VS Rousseau
( pour éclairer +libérer +défendre (homme sensible)
( pour l’Homme universel + VS fanatisme religieux
( tolérance religieuse (élevé par les jésuites) + esprit d’entreprise
( précurseur révolution française (influencé par la monarchie parlementaire anglaise)
( passion pour le théâtre + scientifique+libertin/frivole (avidité luxe/plaisirs)
(11 mois à la Bastille + 3 ans en Angleterre (exil)
( se bat pour la publication philo+ se sert de l’écriture comme d’une « arme » (qu’il manie avec bcp de facilité)

Analyse :
Pour Voltaire, progrès + développement éco = bonheur pour la France.
aucune situation d’énonciation+ pas de première pers
thème=
( commerce :mis en valeur pas majuscule + répétition +...
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