le son

Pages: 2 (365 mots) Publié le: 14 février 2014
 Qu’est-ce qu’un son ?
Le son est une vibration de l'air qui se propage. C’est aussi la sensation auditive à
laquelle cette vibration est susceptible de donner naissance.
Dans un milieucompressible comme l'air, le son se propage sous forme d'une
variation de pression (enchaînement compression / dépression) crée par la
source sonore : le mouvement d’un diapason ou un haut-parleur, parexemples,
utilisent ce mécanisme. Notez bien que seule la variation de pression se déplace
et non les molécules présentes dans l’air, si ce n'est de quelques micromètres.
Lorsque l'on observe des rondsdans l'eau, les vagues se déplacent mais l'eau
reste au même endroit, elle ne fait que se déplacer verticalement et non suivre
les vagues (pensez à l’image d’un bouchon placé sur l'eau et qui resteà la même
position sans se déplacer lorsqu’on a créé des ondes en lançant un caillou ou en
ayant agité la surface de l’eau).
Le son se propage également dans les solides, sous forme de vibrationsdes
atomes. Là encore, seule la vibration se propage, et non les atomes qui ne font
que vibrer très faiblement autour de leur position d'équilibre. Le son se propage
plus mal à l'horizontale que sousdes angles montants, à cause du changement de
densité de l’air qui varie avec l’altitude. Cette propriété a été prise en compte
depuis l'antiquité dans la conception des théâtres en plein air parles Grecs ou
les Romains par exemple.
Les ondes sonores se déplacent à environ 344 mètres par seconde dans de l'air à
20 °C, vitesse qu'on peut arrondir à environ un kilomètre toutes les troissecondes, ce qui est utile pour mesurer grossièrement la distance d'un éclair lors
d'un orage, la vitesse de la lumière rendant sa perception quasi instantanée.
En milieu non gazeux, le son peut sepropager encore plus rapidement : dans l’eau,
sa vitesse est de 1482 m/s ; dans l'acier de 5050 m/s. Il ne se propage pas dans
le vide puisqu’il n'y a pas de matière pour supporter les ondes...
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