Le supplément au voyage de Bougainville

Pages: 67 (16661 mots) Publié le: 16 janvier 2014
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Supplément au Voyage de Bougainville

TABLE DES MATIERES
Supplément au Voyage de Bougainville
....................................................1
I............................................................................................................2
II...........................................................................................................8
III.......................................................................................................14
IV.......................................................................................................27
V........................................................................................................34

i Supplément au Voyage de
Bougainville
Auteur : Denis Diderot
Catégorie : Philosophie

Débat sur le mythe du bon sauvage.

Licence : Oeuvre du domaine public.

1

I
JUGEMENT DU VOYAGE DE BOUGAINVILLE

A. Cette superbe voûte étoilée, sous laquelle nous revînmes hier, et qui
semblait nous garantir un beau jour, ne nous a pas tenu parole.
B. Qu'en savez-vous ?
A. Le brouillard est si épaisqu'il nous dérobe la vue les arbres voisins.
B. Il est vrai ; mais si ce brouillard, qui ne reste dans la partie inférieure de
l'atmosphère que parce qu'elle est suffisamment chargée d'humidité,
retombe sur la terre ?
A. Mais si au contraire il traverse l'éponge, s'élève et gagne la région
supérieure où l'air est moins dense, et peut, comme disent les chimistes,
n'être pas saturé ?
B. Ilfaut attendre.
A. En attendant, que faites-vous ?
B. Je lis.
A. Toujours ce voyage de Bougainville ?
B. Toujours.
A. Je n'entends rien à cet homme-là. L'étude des mathématiques, qui
suppose une vie sédentaire, a rempli le temps de ses jeunes années ; et
voilà qu'il passe subitement d'une condition méditative et retirée au métier
actif, pénible, errant et dissipé de voyageur.
B. Nullement.Si le vaisseau n'est qu'une maison flottante, et si vous
considérez le navigateur qui traverse des espaces immenses, resserré et
immobile dans une enceinte assez étroite, vous le verrez faisant le
tour du globe sur une planche, comme vous et moi le tour de l'univers sur
notre parquet.
A. Une autre bizarrerie apparente, c'est la contradiction du caractère de
l'homme et de son entreprise.Bougainville a le goût des amusements de la
société ; il aime les femmes, les spectacles, les repas délicats ; il se prête au
tourbillon du monde d'aussi bonne grâce qu'aux inconstances de l'élément
I

2

Supplément au Voyage de Bougainville

sur lequel il a été ballotté est aimable et gai : c'est un véritable Français
lesté, d'un bord, d'un traité de calcul différentiel et intégral, et del'autre,
d'un voyage autour du globe.
B. Il fait comme tout le monde : il se dissipe après s'être appliqué, et
s'applique après s'être dissipé.
A. Que pensez-vous de son Voyage ?
B. Autant que j'en puis juger sur une lecture assez superficielle, j'en
rapporterais l'avantage à trois points principaux : une meilleure
connaissance de notre vieux domicile et de ses habitants ; plus de sûretésur des mers qu'il a parcourues la sonde à la main, et plus de correction
dans nos cartes géographiques. Bougainville est parti avec les lumières
nécessaires et les qualités propres à ses vues : de la philosophie, du
courage, de la véracité ; un coup d'oeil prompt qui saisit les choses et
abrège le temps des observations ; de la circonspection, de la patience ; le
désir de voir, de s'éclaireret d'instruire ; la science du calcul, des
mécaniques, de la géométrie, de l'astronomie ; et une teinture suffisante
d'histoire naturelle.
A. Et son style ?
B. Sans apprêt ; le ton de la chose, de la simplicité et de la clarté, surtout
quand on possède la langue des marins.
A. Sa course a été longue ?
B. Je l'ai tracée sur ce globe. Voyez-vous cette ligne de points rouges ?
A. Qui part...
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