le vide

Pages: 3 (666 mots) Publié le: 4 janvier 2015
Le vide et ses différents types



Définition
En physique, le vide est un concept qui recèle des propriétés tout à fait surprenantes et néanmoins fondamentales. Il ne s'agit pas du rien(l'absence de tout). La physique moderne nous indique d'ailleurs qu'il est tout à fait pertinent de discuter de l'énergie du vide. Ce n'est pas non plus un éther, un fluide particulier, suivant les époques,mouvant ou fixe et indépendant de tout référentiel, imaginé, par exemple, comme support des ondes électromagnétiques. L’expérience de Michelson-Morley conclut que cet éther, s’il existe, n'était toutau moins pas observable dans la réalité physique, ce qui à conduit à un large abandon de l’utilisation du concept. Un espace dans lequel les molécules sont fortement raréfiées peut donc être retenucomme une première définition approximative du vide. Ainsi, pour « faire le vide », il suffit d’utiliser une pompe à vide pour extraire l’air d'une enceinte étanche. La qualité du vide est alors définiepar la pression d'air résiduelle, généralement exprimée en pascal, en millibar ou en torr. Seul un vide partiel peut être atteint avec un tel processus, quelle que soit la température.
Une pressionde l'ordre de 10-8 Pa est communément référencé comme « ultravide »4. Des expériences menées à très basse température, proche du zéro absolu permettent d’atteindre de tels seuils, où les mesuresdénombrent encore 2 millions de molécules par centimètre cube[réf. nécessaire]. Par comparaison, la densité au sein des gaz interstellaires est de l'ordre de 1 atome par centimètre cube[réf. nécessaire].Le vide absolu est donc un milieu statistiquement sans particules élémentaires. La physique quantique, qui définit le vide comme l'état d'énergie minimale de la théorie, montre qu'il reste néanmoins lesiège de matérialisations spontanées et fugaces de particules et de leur antiparticules associées. Ces particules qui s'annihilent presque immédiatement après leur création sont dites particules...
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