Les grandes découvertes

614 mots 3 pages
Les Grandes Découvertes
Quelles sont les motivations et les conséquences des grandes découvertes ?

Au XVᵉ et XVIᵉ siècles, les Européens vont entreprendre des explorations leur permettant de découvrir des régions du monde qui leur étaient jusqu’alors totalement inconnues. Avec ces « Grandes Découvertes », l’Europe enclenche une première mondialisation.

Les motivations :
La première motivation des Portugais et des Espagnols est de conquérir de nouvelles terres et de nouveaux peuples. Car à cette époque beaucoup de terres sont encore inconnues des Européens. La seconde motivation est l’intérêt économique. Ils cherchent de nouvelles routes maritimes et commerciales vers l’Inde, qui approvisionne l’Europe en épices et en soie, afin de contourner le privilège des épices détenu par les marchands musulmans et vénitiens qui ont un accès plus facile à l’Inde. Ils veulent également partir à la recherche de métaux précieux, comme l’or et l’argent pour les besoins de l’industrie et du commerce. La troisième motivation est religieuse, les Portugais et les Espagnols ont la volonté d’étendre la sainte foi et donc de convertir les populations rencontrées au christianisme. Ils espèrent aussi trouver en Orient des princes chrétiens avec lesquels s’allier.

Les moyens et les lieux :
De nombreuses innovations techniques sont mises au point sans lesquelles les Grandes Découvertes n’auraient pas été possible. Parmi ces progrès techniques il y a le portulan qui a facilité la navigation en mer. Le portulan est une carte maritime indiquant la position des ports et le nom de chaque lieu ainsi qu’un tracé précis des côtes. Il y a aussi la caravelle (navire maniable et rapide) et le gouvernail d’étambot qui rendent plus facile la navigation en haute mer. Les savants du XVᵉ siècle savent désormais que la Terre est ronde et que le monde connu des Européens n’en représente qu’une petite partie.

Pour leur commerce avec les Indes, les Européens cherchent

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